Empresas multinacionales se benefician de los fondos estructurales de la UE, según el diario 'Financial Times'.

Estos fondos están destinados a la pequeña y mediana empresa, así como a las regiones más pobres. Además, sólo se han invertido 35.000 euros, de los casi 350.000 disponibles para este fin.

Sólo 35.000 de los casi 350.000 euros destinados por la Unión Europea a ayudar a las regiones más pobres han llegado a desembolsarse, según unos documentos internos obtenidos por el diario Financial Times.

Según recoge la agencia Efe, sólo se ha invertido un 10% de los fondos estructurales y de cohesión que posee la UE, destinados para un periodo de siete años; el resto está sin utilizar debido a que los gobiernos nacionales, en dificultades presupuestarias, no logran aportar sumas equivalentes, una condición impresindicible para obtener esa ayuda de Bruselas.

Los funcionarios de la Unión Europea sospechan, además, que decenas de millones de euros han ido mientras tanto a parar al crimen organizado, incluida la mafia italiana.

Una investigación que ha sido llevada a cabo por el diario británico junto al Bureau of Investigative Journalism y que pone de relieve toda una serie de problemas sobre el modo en que se administra el programa.

La complejidad de la financiación impide una supervisión central eficaz de cómo los receptores emplean los fondos. El diario británico sólo logró crear una base de datos para analizar la forma de gastarse esos fondos bajando en Internet más de 600 archivos nacionales en 21 idiomas distintos.

Las multinacionales se benefician de estos fondos

De la investigación se desprende que algunas de las mayores multinacionales del mundo, entre ellas IBM, Nokia Siemens, McDonalds y Coca-Cola han recibido dinero de ese programa que, sin embargo, se destina en principio a la pequeña y mediana empresa.

Otras empresas están sirviéndose de los fondos de la UE para trasladar sus fábricas a países de manos de obra más barata pese a que ello está expresamente prohibido por Bruselas.

Entre los beneficiarios, según el periódico, figuran también Fiat, H&M y British American Tobacco, que ha recibido de la UE y de los fondos nacionales 1.600 millones de euros para ayudarla a financiar la construcción de una fábrica de cigarrillos al mismo tiempo que la UE gasta miles de millones en tratar de que los ciudadanos dejen de fumar.

Casi todos esos proyectos, dice el periódico, son perfectamente legales pero, juntos, presentan un panorama que parece haberse desviado mucho del objetivo inicial del programa de ayuda regional.

Según el diario británico, el programa de fondos estructurales ha desarrollado un aparato burocrático de gran opacidad, que impide al contribuyente saber cómo se gasta el dinero.

La Comisión da distintas razones por las parte de los fondos está sin utilizar, entre ellas el tiempo que transcurre entre la selección de los proyectos, el desembolso del dinero asignado y su devolución por Bruselas.

"No somos un banco que tiene que presentar un balance en cualquier momento", explicó al diario el comisario de Asuntos Sociales, Laszlo Andor.

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