Auna, Gas Natural, Mundo Mágico, el Instituto del Taxi de Sevilla y la Comisión de Precios de Andalucía, protagonistas de los premios negativos de FACUA Sevilla

La Asociación ha conmemorado el Día Mundial de los Derechos de los Consumidores demandando a los futuros gobiernos central y autonómico un mayor apoyo a la vertebración de la sociedad civil en las asociaciones de consumidores.

La Asociación de Consumidores y Usuarios de Sevilla-FACUA ha entregado sus X premios anuales a las empresas e instituciones que se han caracterizado por sus actuaciones, positivas o negativas, en relación a los derechos de los consumidores.

En este acto conmemorativo del Día Mundial de los Derechos de los Consumidores, que se celebra el 15 de marzo, el presidente de FACUA Sevilla, Francisco Sánchez Legrán, ha demandado a los futuros gobiernos que saldrán de las Elecciones Generales y Autonómicas "un mayor apoyo a la vertebración de la sociedad civil en las asociaciones de consumidores, a las que debe reconocer su papel de agentes económicos y sociales de forma consecuente, garantizando mayores niveles de participación institucional y apoyos económicos, evitando asimismo mediatizaciones partidistas". El acto ha sido inaugurado por el delegado del Gobierno andaluz en Sevilla, José del Valle Torreño, y ha contado con la presencia de más de cuarenta representantes de empresas e instituciones.

FACUA Sevilla ha entregado sus premios negativos a Auna, Gas Natural, Mundo Mágico, el Instituto del Taxi de Sevilla, órgano consultivo perteneciente al Ayuntamiento de Sevilla, y la Comisión de Precios de Andalucía, dependiente de la Consejería de Economía y Hacienda de la Junta de Andalucía.

Las distinciones positivas han sido para la Asociación de Abastecimientos de Aguas y Saneamientos de Andalucía (ASA), la Empresa Municipal de Aguas de Sevilla, SA (Emasesa), la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía, el Consorcio Metropolitano del Transporte del Area de Sevilla (en el que participan ayuntamientos, la Diputación y la Consejería de Obras Públicas y Transportes), y la Asociación Provincial de Empresas Instaladoras de Sevilla, Epyme.

Los medios de comunicación premiados este año por su difusión de la información sobre los derechos de los consumidores han sido RNE y Cadena SER, por sus programas de emisión nacional Clave de Consumo y Ser Consumidor.

Juan Carlos Molero Castro, jefe del Núcleo de Cercanías de Renfe en Sevilla, ha sido distinguido con la insignia de plata de la Asociación por su trayectoria de apuesta clara por el diálogo y la concertación con las asociaciones de consumidores desde su anterior cargo como jefe de Calidad de la Gerencia de Renfe Cercanías de Andalucía.

Distinciones negativas

COMISIÓN DE PRECIOS DE ANDALUCÍA Resulta lamentable que un instrumento de carácter consultivo, aunque con representación mayoritaria de las administraciones públicas, tanto autonómicas como locales o supralocales, que debería ser la salvaguarda social ante las propuestas de tarifas y precios de los servicios públicos andaluces se haya convertido en un órgano inútil y carente de capacidad y vocación real de ejercer esta función en garantía de los derechos de todos los consumidores y usuarios andaluces.

La falta de rigor en los plazos de convocatoria, haciendo imposible el estudio detenido de los expedientes tarifarios, constituye una auténtica falta de respeto a los agentes sociales representados, que paulatinamente han ido retirando su confianza a esta Comisión hasta convertirla en un trámite protocolario incapaz de establecer directrices claras, criterios homogéneos y garantistas de los derechos de los ciudadanos ante los servicios públicos.

Sin lugar a dudas, es una nominación frustrante por cuanto los representantes de los consumidores seríamos los primeros interesados en que se garantizase su funcionamiento operativo, eficaz y coherente. Desgraciadamente, la realidad no es esa y con ello se termina de dar la razón a quienes piensan, interesadamente, que su existencia y función constituye un trámite innecesario y superfluo.

AUNA Las prácticas irregulares puestas de manifiesto por nuestra organización en 2002, ante las denuncias formuladas por numerosos usuarios a los cuales se les ha dio de alta por esta empresa de telecomunicaciones en el sistema de preasignación de forma que todas sus llamadas se canalizaran a través de esta empresa se han reproducido y ampliado, poniendo de manifiesto actuaciones claramente irregulares por parte de los comerciales que han podido llegar a falsificar firmas en los contratos de preasignación, dándose nuevamente casos especialmente significativos y escandalosos al haberse falsificado la firma de usuarios fallecidos que seguían apareciendo como titulares de líneas telefónicas.

Esto ha perjudicado claramente a los usuarios que han visto facturadas sus llamadas por una empresa con la que creían tener ningún tipo de vínculo contractual, siendo que, muchos incluso lo habían rechazado expresamente, y sobre todo, a aquellos que pudieran tener contratados planes y tarifas especiales con otras compañías, que pueden haber pagado dos veces por los mismos servicios.

Ello se une a prácticas de publicidad engañosa, tanto sobre la calidad de sus servicios como sobre lo supuestamente barato de sus tarifas, brutales incrementos de tarifas en el acceso de banda ancha a Internet, la “invención” de cuotas fijas para sus clientes de acceso indirecto o la utilización de teléfonos de atención al cliente con costo para el consumidor.

Con esta nominación se quiere, además, poner de relieve, la ausencia de control sobre el mercado de las telecomunicaciones, en el que la liberalización ha venido acompañada de una auténtica desregulación del sector y de pérdida de los instrumentos de vigilancia y protección de los derechos de los usuarios.

GAS NATURAL ANDALUCÍA Si el pasado año distinguíamos negativamente a esta empresa por su renuncia a mantener su adhesión al sistema arbitral de consumo que suponía un paso más en una sucesión de hechos que habían ido dificultando de forma creciente la relación entre los consumidores y sus representantes con la empresa, este año tenemos que volverla a traer a colación por hechos especialmente graves.

Gas Natural percibe varias decenas de millones de euros cada año por cobrar de forma ilegal a buena parte de sus 4,3 millones de clientes una cuota, denominada Instalación Receptora Común (IRC), por el mantenimiento de las instalaciones comunitarias propiedad de la compañía tal y como se ratificaba en una sentencia dictada el pasado 28 de julio por el titular del Juzgado de Primera Instancia número 8 de Córdoba donde se pone de manifiesto la ilegalidad de estas prácticas. El Reglamento General del Servicio Público de Gases Combustibles (Real Decreto 2.913/1973) establece que es la propietaria de las instalaciones quien tiene que asumir los costes de su mantenimiento, y Gas Natural es la dueña de una parte importante de las mismas.

Desde la segunda mitad de los 90, la oferta para captar clientes desarrollada por la compañía se basa en que éstos ya no tienen que asumir el alto precio de las infraestructuras necesarias en cada bloque de viviendas para el suministro de gas. Estas nuevas instalaciones son propiedad de la compañía, a diferencia de las existentes anteriormente en inmuebles donde las comunidades de propietarios habían decidido asumir sus costes, aquéllos que contaban con instalaciones de gas ciudad y a comienzos de los 90 fueron adaptadas para el suministro de gas natural o en viviendas unifamiliares donde a la suministradora no le resultara rentable asumir los citados costes.

A ello se unen las denuncias de FACUA por irregularidades en la facturación de Gas Natural, que también apuntan a los derechos de alta que tienen que pagar sus nuevos clientes. Desde 1996, la Federación viene denunciando el cobro de este concepto en Andalucía de forma ilegal al no haberse autorizado expresamente por la Junta de Andalucía.

Asimismo, hasta 2003, se ha facturado ilegalmente el concepto de acometida al no haberse autorizado hasta entonces por el Gobierno.

INSTITUTO MUNICIPAL DEL SERVICIO DE AUTO-TAXI DE SEVILLA La negativa distinción a este órgano, dependiente del Ayuntamiento de Sevilla se debe a que, no sólo no ha desarrollado los aspectos relativos a la calidad del servicio, contemplados en el Plan de Modernización del Taxi, suscrito en su día por todos los agentes sociales implicados en el sector, sino que las sucesivas medidas adoptadas por el mismo (en el que la representación de los consumidores es desproporcionadamente minoritaria)han ido siempre en detrimento de los usuarios ante las reivindicaciones de los empresarios del sector.

Así, la historia del Instituto, en los últimos cuatro años, está jalonada de subidas tarifarias muy por encima del IPC, reducción de licencias en servicio con cargo al erario público y, por ende, al bolsillo de todos los ciudadanos -que destinan parte de sus impuestos a tener menos taxis disponibles- e incapacidad para imponer el principio de autoridad en el conflicto del aeropuerto. El broche final ha sido la implantación de una tarifa plana en el servicio aeropuerto, con numerosas indefiniciones (siempre resueltas en contra del consumidor) y a todas luces excesivas y que, además, se pretende subir a los dos meses de su aprobación, todo ello como última expresión de su incapacidad para atajar las prácticas abusivas de un grupo minoritario de taxistas.

En cualquier caso, es esperanza no perdida de FACUA Sevilla el que, algún día, el Instituto comience a priorizar el interés general de los ciudadanos en relación a un sector que, antes que negocio es un servicio público.

MUNDO MÁGICO Bajo esta denominación genérica hemos querido enmarcar al conjunto de sociedades de diversa denominación, encabezadas por Mundo Mágico Tours, SA que, desarrollando su actividad de prestación de servicios en un ámbito fronterizo entre las vacaciones a tiempo compartido (antigua multipropiedad) y la novedosa y cuestionable fórmula de “Club de vacaciones”, ha dejado a cientos de usuarios andaluces sin los idílicos servicios prometidos y abocados a pagar créditos de notable cuantía con las entidades financieras que les ofrecían créditos vinculados para pagar las discutibles prestaciones ofertadas por tales empresas.

La suspensión de pagos declarada por la empresa y su propio reconocimiento de la imposibilidad de prestar los servicios contratados han venido a poner de manifiesto la fragilidad de estas empresas que bajo la máscara de agencias de viajes y con una agresiva política de marketing consiguen convencer a numerosos consumidores de contratar productos cuya garantía es, cuando menos, dudosa.

Distinciones positivas

ASOCIACIÓN DE ABASTECIMIENTOS DE AGUAS Y SANEAMIENTOS DE ANDALUCÍA (ASA) Y EMPRESA MUNICIPAL DE AGUAS DE SEVILLA, SA (EMASESA) La distinción, tanto a la Asociación Empresarial, como a la empresa municipal sevillana tiene su fundamento en la aportación sostenida de su colaboración en el desarrollo de programas de cooperación internacional para la información y divulgación de los consumidores y usuarios de América Latina y el Caribe.

Así, hay que señalar su imprescindible cooperación en la edición de publicaciones sobre el desarrollo sustentable, así como su implicación en la realización de cursos y jornadas sobre los servicios públicos y, en especial, los relativos al suministro domiciliario de agua y el saneamiento.

En tal sentido, hay que destacar la vocación social de estas colaboraciones, que ponen de manifiesto una voluntad de contribuir a la mejora de las condiciones del mercado, no sólo el propio sino también el de aquellas sociedades hermanas en las que existen carencias más evidentes en la protección de los derechos de los consumidores y usuarios, especialmente en un sector esencial como el mencionado.

CONSEJERÍA DE SALUD DE LA JUNTA DE ANDALUCÍA Sirva esta nominación como constatación de los avances producidos en las políticas de participación social para la mejora de la calidad de la Sanidad Pública.

La convicción en el diálogo con los representantes de los usuarios, su integración en el Consejo de Administración del Servicio Andaluz de Salud, el desarrollo del convenio con las tres federaciones de consumidores, la realización de jornadas para conseguir la mayor fluidez en las relaciones entre los responsables de la sanidad pública y los responsables de las organizaciones de consumidores, etc., son hitos que ponen de manifiesto una voluntad evidente de facilitar la participación y la corresponsabilidad de los agentes sociales con el sistema sanitario público.

Por ello, del mismo modo que en ocasiones hemos tenido que denunciar las deficiencias detectadas en el seno de la administración sanitaria, en este caso, hemos de apostar por estas iniciativas encaminadas a garantizar la calidad del servicio sanitario público de todos los andaluces y la implicación de los agentes sociales.

CONSORCIO METROPOLITANO DEL TRANSPORTE DEL ÁREA DE SEVILLA Se distingue positivamente a este organismo, en virtud de su labor por potenciar el transporte público en un entorno metropolitano que debe tener en el mismo una herramienta esencial para su desarrollo socioeconómico y la vertebración del territorio.

En tal sentido, hay que señalar que dicha labor se ha desarrollado desde un principio desde el convencimiento de la necesaria participación de los usuarios del servicio, impulsando la creación de un comité de usuarios a través del cual canalizar la información, las propuestas, los debates y la implicación de las organizaciones de consumidores y de vecinos, facilitando además la participación de las mismas en los instrumentos divulgativos-informativos del consorcio.

Asimismo, hay que destacar la labor realizada por el Consorcio para la pacificación de los diferentes puntos de conflicto en Alcalá de Guadaira, Montequinto y el Aljarafe, primando, sobre otras consideraciones, la calidad del servicio y el respeto a los derechos de los usuarios.

Sirva esta nominación, además, como apoyo expreso a las políticas de fomento del transporte público sobre el privado y a iniciativas como la del billete único, en el deseo de que el desarrollo futuro incorpore al sistema intermodal a la red ferroviaria de cercanías y al futuro ferrocarril metropolitano, garantizando la coordinación entre los diferentes sistemas para beneficio de la ciudad y su entorno.

EPYME Siguiendo los criterios de años anteriores, tenemos que reconocer con una nominación positiva la actitud mostrada por esta asociación de empresas instaladoras de Sevilla, al apostar por la firma del convenio de colaboración y mediación con FACUA Sevilla.

En tal sentido, supone un nuevo ejemplo de voluntad de concertación, cooperación y diálogo con el que el sector empresarial reconoce la interlocución directa de las organizaciones de consumidores y usuarios como agente fundamental del mercado.

RADIO NACIONAL DE ESPAÑA y CADENA SER Reiteradamente hemos venido reconociendo el valor de la colaboración de determinados medios de comunicación que, de forma sostenida, han venido prestando sus soportes para la divulgación de noticias e informaciones necesarias para que los consumidores y usuarios conozcan más sobre la protección de sus derechos más elementales.

En esta ocasión, es de Justicia reconocer ex-aequo la actuación de ambas cadenas que han mostrado su preocupación en divulgar las cuestiones de mayor interés para los consumidores, tratándolas con rigor e interés, creando espacios específicos sobre la protección de sus derechos como tales, que nos ha permitido dar una información de gran interés a los consumidores y usuarios en relación con la protección de sus derechos como tales.

Nominación personal especial

JUAN CARLOS MOLERO CASTRO Con esta distinción se quiere premiar la trayectoria de una persona que desde su responsabilidad como jefe de Calidad de la Gerencia de Renfe Cercanías de Andalucía, que ostentaba hasta fechas recientes, ha venido haciendo una apuesta clara por el diálogo y la concertación con las asociaciones de consumidores como instrumento fundamental para avanzar en un modelo de Servicio Público al servicio de la Sociedad.

Su talante abierto y siempre dispuesto al tratamiento amistoso de los posibles conflictos, su disposición al consenso y su cordialidad ha servido para encontrar siempre una magnífica y fácil interlocución con Renfe Cercanías de forma sostenida en el tiempo, hasta su traslado a nuevas funciones como jefe de Núcleo del Area de Sevilla.

Es por ello que se le considera merecedor de recibir, por tales razones, esta distinción.

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