Competencia multa a la patronal de perfumería y cosmética con más de 900.000 euros

Por haber intercambiado información comercialmente sensible, "apta para restringir la competencia" entre 2004 y 2008.

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto a la Asociación Nacional de Perfumería y Cosmética (Stanpa) una multa de 901.518,16 euros por haber intercambiado información comercialmente sensible, "apta para restringir la competencia" entre 2004 y 2008, lo que, en su opinión, constituye una "infracción muy grave" de la normativa de competencia.

El organismo que preside Luis Berenguer asegura que el intercambio de tarifas de precios entre competidores es el "más dañino", al anular o reducir el incentivo para competir entre sí.

La Asociación ha anunciado su intención de interponer "en los próximos días" un recurso judicial contra la sanción que considera "injustificada". Stanpa sostiene que todos sus procedimientos han sido auditados por expertos externos y que siempre ha respetado las normas de la competencia.

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto una sanción de 901.518 euros a la Asociación Nacional de Perfumería y Cosmética (Stanpa) por intercambio de información, con el objetivo de "restringir la competencia entre 2004 y 2008". En el marco del expediente sancionador abierto a esta patronal en julio de 2009, la Dirección de Investigación de la CNC constató que en el seno de los comités de estética profesional, gran consumo y selectividad de Stanpa se habían llevado a cabo entre el 26 de enero de 2004 y el 8 de mayo de 2008 intercambios de información "muy desagregada sobre precios y cantidades, que permitían a las empresas participantes conocer las estrategias futuras de sus competidores".

Según el organismo, el intercambio de información entre competidores (realizada, entre otras formas, en el seno de una asociación sectorial) "constituye una restricción de la competencia por el objeto cuando se intercambian datos individualizados sobre precios o cantidades actuales o de futuro".

El consejo de la CNC considera que los intercambios de información sobre tarifas en los comités de Stanpa y el panel de intercambio de marcas en el comité de selectividad, en el que se intercambia información exhaustiva de facturación de cada marca, por tipo de producto, por canales de mercado y por mercado geográfico, "por su propia naturaleza tenían aptitud para afectar gravemente a la competencia".

En relación con el intercambio de tarifas de precios, Competencia subraya que se trata del intercambio de información entre competidores "más dañino", puesto que se intercambian precios actuales y futuros de una serie muy desagregada de los correspondientes productos.

"La información se distribuía a la vista a cada una de las empresas participantes en el intercambio, de forma que todas podían conocer las tarifas actuales y futuras de las demás", afirma la CNC.

De este modo, las empresas podían conocer de forma puntual las actuaciones y las tendencias del resto de empresas "desvelando a los competidores la conducta que van a seguir, de modo que anulan o reducen gravemente la incertidumbre estratégica, la independencia en las políticas comerciales y el incentivo para competir entre sí en precios, calidad o servicio".

Recurrir la sanción

Ante esta sanción la patronal de la perfumería española ha anunciado su intención de interponer "en los próximos días" un recurso judicial ya que consideran que la multa está totalmente "injustificada". Stanpa sostiene que todos sus procedimientos han sido auditados por expertos externos y afirma que "siempre se ha comportado y continúa comportándose de forma respetuosa" con las normas de competencia.

La organización, que expresa su "más absoluto desacuerdo" con el contenido de la resolución de la CNC, defiende que como asociación empresarial está legitimada para elaborar estadísticas e informes sobre la evolución del mercado y difundirlos entre sus miembros.

"La asociación desea dejar rotundamente claro ante terceros que en ningún caso la CNC ha probado que esta información haya tenido efecto alguno en el mercado, ni califica la conducta como cártel, ni por supuesto hace referencia a ningún pacto sobre precios o reparto del mercado", remarca Stanpa.

La patronal, que dice encontrarse "desconcertada ante la falta de justificación de la sanción", indica que en su día presentó un recurso ante la Audiencia Nacional, que "sentenció que la CNC vulneró derechos constitucionales en su actuación inspectora".

Esta sentencia, según explica, fue recurrida ante el Tribunal Supremo, que "resolverá próximamente la controversia de forma definitiva".

"La propia CNC reconoce que de confirmarse el pronunciamiento de la Audiencia Nacional, éste tendría un impacto directo en el expediente y produciría la nulidad de la sanción que pudiera imponerse", agregó la patronal, que dice no entender por qué Competencia no ha esperado a la finalización del procedimiento ante el Supremo.

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