Unilever y Procter & Gamble, multadas por pactar precios de detergentes en ocho países

El acuerdo ilegal comenzó cuando las empresas pusieron en marcha una iniciativa para mejorar los resultados ecológicos de los detergentes.

La Comisión Europea ha impuesto una multa de 315,2 millones a las multinacionales Unilever y Procter & Gamble por pactar los precios y repartirse el mercado de los detergentes en polvo para lavadora en España y otros siete países  de la UE. La compañía alemana Henkel se ha librado de la sanción al ser la primera que delató en Bruselas la existencia de este cártel, que duró tres años.

Las tres empresas son los principales productores de detergente en polvo en Europa. En concreto, P&G deberá pagar 211,2 millones de euros, mientras que la multa para Unilever asciende a 104 millones. Las sanciones impuestas a las dos compañías incluyen un descuento del 10% por haber reconocido los hechos y contribuido a una conclusión rápida de la investigación. También se han aplicado otras reducciones por colaboración con las pesquisas.

"Al reconocer su participación en el cártel, las compañías han permitido a la Comisión cerrar rápidamente su investigación y se han beneficiado de una reducción de la multa", ha dicho el vicepresidente de la Comisión y responsable de Competencia, Joaquín Almunia.

"De todas formas, no deben hacerse ilusiones sobre la determinación de la Comisión a seguir luchando de forma enérgica contra los cárteles que imponen a los consumidores precios más elevados de los que pagarían en el contexto de una competencia sana y leal", ha resaltado.

Bruselas dispone de pruebas que demuestran que el cártel existió al menos entre el 7 de enero de 2002 y el 8 de marzo de 2005. El acuerdo ilegal comenzó cuando las empresas pusieron en marcha una iniciativa, coordinada por la organización profesional que las representa, para mejorar los resultados ecológicos de los detergentes.

"Este objetivo medioambiental no les obligaba a coordinar los precios o a recurrir a otras prácticas contrarias a la competencia", ha resaltado el Ejecutivo comunitario.

Además de España, el acuerdo ilegal cubría Bélgica, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Portugal y Países Bajos. El importe de la multa se ha calculado teniendo en cuenta las ventas de las empresas en los ocho países afectados, la "extrema gravedad" de la infracción y la gran cuota de mercado acumulada de las partes.

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