Información básica sobre el brote de E.Coli en Alemania

Información publicada por el Ministerio de Sanidad.

El Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad ha elaborado un decálogo de preguntas frecuentes sobre la infección por E. Coli Enterohemorágico (ECEH), productor de toxina Shiga (STEC) o verotoxigénica (VTEC), así como información básica sobre la prevención de infecciones sobre esta materia.

¿Qué es la bacteria E. Coli Enterohemorrágica productora de toxina Shiga (STEC)?

Es una bacteria que se encuentra de forma habitual en el aparato digestivo de los humanos y los mamíferos. La mayoría resultan inofensivas para el ser humano, pero hay un grupo, denominado E. coli enterohemorrágico (ECEH), que puede producir unas toxinas (toxinas Shiga o verotoxinas) que dañan los glóbulos rojos y los riñones y producen enfermedad grave.

En este momento, en el norte de Alemania se está produciendo un brote originado por esta bacteria ECEH, que se transmite al ser humano principalmente a través del consumo de alimentos contaminados.  

¿Cómo se transmite la enfermedad?  

La transmisión de la infección se produce al comer o manipular alimentos contaminados (generalmente crudos o poco cocinados) o por el contacto con animales infectados. Hay una amplia variedad de alimentos que han sido implicados en brotes como fuentes de infección, incluyendo carne cruda, leche no pasteurizada, una variedad de productos frescos (por ejemplo coles, espinacas, lechuga y pepino).

¿Hay alguna recomendación para las personas que se encuentren en Alemania? 

*En el caso específico del brote por E. coli en Alemania, las autoridades sanitarias de este país han recomendado a sus ciudadanos evitar el consumo de verduras frescas en Alemania, como pepinos, tomates y lechugas en la zona afectada hasta que la fuente del brote sea identificada.

*Actualmente se están analizando análisis a diversos productos para conocer el origen de la bacteria aún desconocido.

¿Hay riesgo de contraer la enfermedad por consumo de alimentos en España? 

En España no hay casos de personas que hayan contraído la enfermedad de forma autóctona. Hasta el momento todos los casos confirmados de la infección por el brote de E. coli en Alemania están relacionados con la estancia en ese país, bien por residencia bien por viajes.

En España, desde que se produjo la notificación de Alemania sobre el aumento de casos producidos por esta bacteria, se informó al sistema sanitario, el cual está alerta ante la aparición de posibles casos asociados a este brote y se han puesto en marcha los mecanismos necesarios para llegar al diagnóstico en caso de que se detecten casos sospechosos.

¿Se transmite persona a persona?

Es muy poco habitual. La transmisión persona a persona podría darse cuando hay un contacto con heces (o con cualquier elemento que a su vez haya estado en contacto con las heces) y esta contaminación penetra en el aparato digestivo vía oral, generalmente por no haber guardado una higiene correcta. Por ejemplo, alguien que manipula alimentos contaminados o trata heces infectadas podría transmitir la infección si no se lava las manos.

¿Qué síntomas presentan los pacientes afectados por la bacteria E. Coli Enterohemorrágica (ECEH) en el brote de Alemania?

Los casos que se están registrando tanto en Alemania como en otros países presentan una clínica con un comienzo agudo de diarrea sanguinolenta acompañada de dolor abdominal.

¿Qué hacer ante la aparición de estos síntomas?

Si en los últimos diez días ha estado en Alemania y presenta los síntomas anteriores, póngase en contacto con los servicios sanitarios o llame al teléfono 061 / 112 informando de sus síntomas y del antecedente de estancia en Alemania.

Para más información sobre las claves para aumentar la seguridad alimentaria OMS  http://www.who.int/foodsafety/publications/consumer/5keys/en/

¿Cómo puede evitarse la enfermedad?

Siguiendo unas prácticas de higiene básicas los consumidores pueden reducir el riesgo de enfermar al exponerse a alimentos potencialmente contaminados o a animales u otras personas que están enfermos.

¿Se puede tratar la infección por E. coli una vez adquirida?

Según la información hecha pública por el Instituto Robert Koch de Alemania, aunque la bacteria que actúa en Alemania es muy resistente, es sensible a algunos antibióticos de los que se utilizan fundamentalmente en los hospitales.

Sin embargo, el tratamiento de los enfermos es fundamentalmente tratamiento de sostén, que consiste en hidratación, y diálisis y plasmaféresis en el caso de síndrome uremico-hemolítico y también se están probando tratamientos nuevos para los casos más graves en los hospitales de Alemania.

¿Hay que tomar medidas especiales en relación con las hortalizas, frutas y verduras?

No son necesarias medidas adicionales. El consumo de hortalizas, frutas y verduras debe seguir siendo el habitual, con las precauciones normales.

¿Qué garantías ofrece el sistema se seguridad alimentaria en Europa?

Hoy en día, los consumidores europeos están protegidos por uno de los sistemas de seguridad alimentaria más robustos del mundo. A través de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y el Centro Europeo para la Prevención y Control de las Enfermedades (ECDC) se han establecido muchos procedimientos para asegurar que los alimentos que se compran y se consumen en la UE son seguros. Estos procedimientos de seguridad van desde el origen hasta la mesa, asegurando buenas prácticas agrícolas y buenas prácticas de higiene tanto en el cultivo como en el proceso de fabricación para proteger, en última instancia, al consumidor europeo. Asimismo, se ha establecido un control riguroso y sistemas de trazabilidad para apoyar el funcionamiento eficaz del mercado interior, permitiendo a los consumidores tener acceso a alimentos inocuos y nutritivos.

 

INFORMACIÓN BÁSICA SOBRE PREVENCIÓN DE INFECCIONES POR BACTERIA E.COLI

-Los ciudadanos pueden consumir alimentos en España con plena seguridad y garantía.

-La mejor prevención es una buena higiene:


Medidas para una correcta higiene personal de manos

-Lavarse las manos correctamente antes de preparar, servir o comer alimentos.

-Lavarse las manos después de ir al baño o de cambiar pañales.

-Lavarse las manos después de manipular las verduras frescas o la carne cruda.

-Lavarse las manos después del contacto con animales domésticos o de granja.

Medidas para una correcta manipulación de alimentos

-Cualquier persona con diarrea o vómito debe abstenerse de manipular alimentos.

-Todas las frutas y verduras deben ser lavadas adecuadamente, especialmente las que no se van a cocinar antes de su consumo.

-Pelar los tubérculos y las frutas con piel.

-La cocción completa de verduras y carne destruye las bacterias causantes de enfermedades y virus.

-Evita la contaminación cruzada, es decir, la propagación de bacterias de un alimento crudo a uno listo para el consumo o un alimento cocinado. Por ejemplo, utilizando diferentes tablas para cortar carne cruda y carne cocida o verduras frescas o, en su defecto, lavar la tabla de cortar con jabón entre la manipulación de alimentos crudos y la manipulación de alimentos cocinados o preparados para su consumo.

-Si en los últimos 10 días ha estado en Alemania y presenta diarrea sanguinolenta acompañada de dolor abdominal, póngase en contacto con los servicios sanitarios o llame a los teléfonos 061 o 112 informando de sus síntomas y del antecedente de estancia en Alemania.

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