Federaciones de consumidores de España y Francia denuncian posibles pactos de los operadores de móviles para fijar las tarifas de los SMS

Tanto Amena, Movistar y Vodafone en España como Orange, SFR y Bouygues Télécom en Francia cobran 0,15 euros por cada mensaje, lo que les genera márgenes de beneficios desproporcionados. FACUA y UFC han denunciado la situación ante los organismos responsables de velar por la competencia en sus respectivos países.

0,15 euros. Las tarifas que aplican Amena, Movistar y Vodafone por el envío de mensajes cortos (SMS, en sus siglas en inglés) no sólo son excesivas, sino idénticas. Algo que también ocurre con los tres operadores de móviles franceses, Orange, SFR y Bouygues Télécom y que ha provocado sendas denuncias de la Federación de Consumidores en Acción (FACUA) de España y la Unión Federal de Consumidores (Union Fédérale des Consommateurs, UFC) de Francia ante los organismos responsables de velar por la libre competencia en sus respectivos países.

La denuncia de FACUA fue presentada a comienzos de febrero ante el Servicio de Defensa de la Competencia y todavía no tiene respuesta. En Francia, UFC ha decidido dar un paso más y ha convocado un boicot nacional para que los franceses no envíen mensajes el próximo 9 de mayo en protesta por los elevados precios, que según la organización generan a las compañías un margen de beneficios del 80%.

Los datos que maneja FACUA en España ponen de manifiesto un hecho que aumenta las sospechas sobre la posible existencia de un pacto ilegal de precios, y es que los elevados márgenes de beneficios difieren notablemente entre las compañías sobre las que la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT) dispone de datos, Movistar y Vodafone, lo que debería traducirse en una importante competencia en sus tarifas.

En España, enviar un SMS a otro usuario cuesta 0,15 euros más IVA si el destinatario es un operador nacional y 0,60 euros (siempre más IVA) si es extranjero. Las tarifas son las mismas en las tres compañías de móviles.

Pero no sólo hay tarifas calcadas en los SMS. El estudio realizado por FACUA en febrero pone de manifiesto que enviar un mensaje multimedia (MMS) con imágenes, sonido y texto cuesta 0,60 euros si no ocupan más de 30 kilobytes (Amena no detalla espacio máximo).

Los dos principales operadores también disponen de bonos para el envío de SMS. Una vez más, las tarifas se parecen demasiado: el bono de 100 mensajes al mes cuesta 10 euros tanto con Movistar como con Vodafone.

Las tres compañías tienen tarifas especiales para el envío de SMS a uno o varios números elegidos por el cliente. Y también ahí existen ciertas similitudes. El precio de los SMS es de 0,09 euros si el destinatario es el número duado por los clientes de Amena con tarjeta Dúo y los Vodafone con tarjeta o contrato a2. Esa misma tarifa es la que aplica Movistar a los clientes con contrato o tarjeta para el envío de mensajes cortos a un máximo de cinco móviles (servicio Números frecuentes) de la misma compañía.

El 12,8% de los ingresos de las compañías de telefonía móvil provino en 2002 del negocio de los mensajes. De los 302,78 millones de euros que generó en 2000, tres años después supuso más del triple, nada menos que 952,24 millones de euros, según datos del informe anual de la CMT.

FACUA advierte que los márgenes de beneficios de las compañías son más que excesivos. Según datos de 2001, los últimos que ha hecho públicos la CMT, cuando un usuario de Movistar recibe un mensaje, la empresa del Grupo Telefónica le cobra al operador móvil desde el que se realiza el envío una cantidad con un margen del 121% sobre los costes que le genera el uso de su red, las denominadas tarifas de interconexión. En el caso de Vodafone, en el mismo periodo los márgenes fueron más del doble que los de Movistar, el 275%. Sobre Amena aún no se han hecho públicos datos.

Teléfonica Móviles ingresó 72,816 millones de euros en 2001 por la interconexión en los SMS persona a persona, pese a que sólo le supuso costes, según la CMT, por valor de 32,9 millones. Es decir, tuvo un margen de beneficio de 39,8 millones de euros, un 121% por encima de los costes.

Vodafone ingresó entre el 1 de abril de 2001 y el 31 de marzo de 2002 50,4 millones de euros por la interconexión, mientras que sus costes fueron de 12,826451 millones. El margen de beneficios, 37,017 millones de euros, el 293%.

Ya somos 198.441