Competencia multa a Balearia, Trasmediterránea y Förde por participar en un cártel en la línea Algeciras-Ceuta

Adoptaron acuerdos para repartirse el mercado y fijar precios. Las sanciones superaron los dieciséis millones de euros

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha resuelto imponer multas de hasta 16,3 millones de euros a las navieras Balearia, Trasmediterránea y Europa Ferrys y a Förde Reederei Seetouristik Iberia por su participación acreditada en una cártel de precios y de reparto de mercado en la línea de transporte marítimo de pasajeros que une Algeciras y Ceuta.

Concretamente, ha sancionado con 2,35 millones de euros a Balearia Eurolíneas Marítimas y a sus filiales Buquebus España y Euromaroc 2000; con más 12 millones de euros a la compañía Trasmediterránea y Europa Ferrys y con 1,88 millones a Förde Reederei Seetouristik Iberia, informó Competencia en un comunicado.

Balearia y sus filiales y Euromaroc 2000 se han beneficiado de una reducción del 50% sobre la sanción que les correspondería, en ausencia de aplicación del Programa de Clemencia regulado en la Ley 15/2007, por su colaboración en la investigación.

Según la CNC, la dirección de Investigación del organismo tuvo acceso, en el marco del expediente relativo al intercambio de billetes en la Operación Paso del Estrecho, a información de la que se podía deducir un acuerdo de fijación de precios en el servicio de transporte marítimo de pasajeros en la línea Algeciras-Ceuta-Algeciras, procediendo a acordar la apertura de un expediente sancionador con fecha del 24 de marzo de 2010.

Por ello se realizaron distintas inspecciones en las sedes de Balearia Eurolíneas Marítimas, Trasmediterránea y Trasmediterránea Cargo, con el objeto de verificar la existencia de prácticas anticompetitivas, consistentes en la adopción de acuerdos cuyo objeto sería el reparto de mercado y la fijación de precios o de condiciones comerciales, así como en la imposición de precios o condiciones comerciales no equitativos en el sector de transporte marítimo regular de pasaje, vehículos en régimen de pasaje y carga.

Tras el desarrollo de las inspecciones, Euromaroc 2000, y con posterioridad su matriz Balearia Eurolíneas Marítimas y sus filiales, acogiéndose al Programa de Clemencia de la CNC, aportaron documentación e información sobre las conductas investigadas, que complementaron con declaraciones verbales de sus directivos.

Fijación de precios

La CNC considera que a través de reuniones, llamadas telefónicas o correos electrónicos entre representantes de FRS y de las navieras de los grupos Acciona y Balearia, adoptaron acuerdos para repartir el mercado, fijar los precios y las cuotas de mercado.

Además de coordinar los horarios, fijar las condiciones comerciales para las agencias, eliminar y coordinar las ofertas y los mecanismos de compensación en caso de desviación de cuotas, así como establecer mecanismos de seguimiento y vigilancia del cumplimiento de estos acuerdos en el transporte marítimo de pasajeros y vehículos en régimen de pasaje en la línea que une Algeciras y Ceuta.

En consecuencia, el consejo de la CNC considera acreditada la participación de las empresas imputadas: Balearia Eurolíneas Marítimas, Buquebus España, Euromaroc 2000 (todas ellas, del grupo Balearia), Europa Ferrys y Trasmediterránea (ambas del grupo Acciona) y Förde Reederei Seetouristik Iberia, en un cártel al menos desde febrero de 2008 hasta abril de 2010 (FRS solo habría participado a partir de octubre de 2008).

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