Competencia multa a fabricantes de envases hortofrutícolas por pactar precios y clientes

Exime del pago de una sanción de 8,37 millones a una de las empresas participantes por denunciar y acogerse al programa de clemencia.

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto sanciones por un total de 3,85 millones de euros a dos empresas fabricantes y comercializadoras de envases de plástico destinados al envasado de productos hortofrutícolas por participar en un cártel.

El organismo ha eximido a una tercera del pago de una multa de 8,37 millones por denunciar la práctica anticompetitiva y acogerse al programa de clemencia.

En concreto, Veripack Embalajes ha sido multada con 2,85 millones de euros y la firma ILPA, con un millón de euros, informó la institución reguladora en un comunicado.

El expediente sancionador tuvo su origen en una solicitud de exención del pago de la multa, en virtud del programa de clemencia de la CNC, presentada por el grupo Linpac, matriz de Infia.

En una resolución del 2 de diciembre, el consejo de la CNC declara acreditada la participación de las imputadas Infia, ILPA y solidariamente su matriz Linpac, y Veripack y solidariamente su matriz Groupe Guillin, en un cártel en el mercado de los envases de plástico destinados a productos hortofrutícolas desde 1999 hasta la campaña 2006-2007.

El objeto de esta práctica era "limitar o falsear" la competencia en este sector y, más concretamente, en el de los envases monouso de polímeros de plástico para el envasado de frutas (fundamentalmente cestas y tarrinas para fruta roja) en el Sur de España (Huelva).

Declaración del clemente

En su declaración, Linpac describió determinadas reuniones celebradas de forma sistemática entre algunas empresas del sector al comienzo de las campañas, donde alcanzaron acuerdos de fijación de precios y de reparto de clientes.

Posteriormente, el seguimiento para la implementación y control de los acuerdos adoptados se materializó mediante contactos bilaterales.

Todas estas actuaciones tenían por objeto, según el clemente, limitar la competencia en el mercado de la fabricación y comercialización de cestas de plástico para el empaquetado de frutas y verduras.

La dirección de investigación de la CNC realizó inspecciones en las sedes de algunas empresas, incluidas la situada en Italia a través de la autoridad italiana de Competencia, y envió distintos requerimientos de información a otras compañías.

En mayo de 2010 acordó la apertura del expediente sancionador contra las empresas Infia, ILPA, Agroenvas y Veripack por prácticas restrictivas de la competencia, y ahora ha impuesto las sanciones correspondientes, dado que la participación en un cártel constituye una infracción muy grave de la Ley de Defensa de la Competencia y del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea.

La CNC ha decidido no declarar acreditada la infracción por parte de Agroenvas, al considerar que esta empresa actuaba en el cártel en nombre y representación de la filial de ILPA en España, "formando con ella una unidad económica en el mercado, bajo el control de ésta".

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