Apple, multada en Australia con 1,8 millones de euros por publicidad engañosa del nuevo iPad

No puede acceder a las redes locales de 4G, pese a que lo utiliza como reclamo en su publicidad. La sanción equivale a las ganancias que obtiene en 30 minutos de operaciones en el mundo.

Apple tendrá que pagar una multa de 2,25  millones de dólares (1,8 millones de euros) por promover "publicidad engañosa" sobre el nuevo iPad y la conexión 4G en Australia.

El caso fue presentado por la Comisión Australiana de Competencia y del Consumidor (ACCC) que alegaba que el nuevo iPad no podía acceder a las redes locales de 4G, a pesar de ser vendido como el nuevo iPad "con WiFi + 4G". La multa equivale a las ganancias que obtiene la empresa en 30 minutos de operaciones en el mundo, según el portal de noticias Sydney Morning Herald.

El presidente de la ACCC, Rod Sims, dijo que "la multa envía un mensaje para todas las empresas del mundo con operaciones en Australia cuyo material de marketing deberá cumplir con las leyes locales del consumidor".

El caso llevaba aplazado desde hace una semana para permitir al juez Mordecai Bromberg del Tribunal Federal de Victoria recibir algunas informaciones confidenciales sobre las operaciones que Apple realizaba en territorio australiano. Este mismo denunciaba que el deseo de Apple de globalizar le llevó a "dar mayor prioridad a eso que a la necesidad de garantizar el cumplimiento de la Ley del Consumidor de Australia".

El anuncio de la compañía, difundido a nivel mundial, indicaba que el nuevo iPad con WiFi y 4G podía conectarse directamente a cualquier red del mundo, lo cual no se cumplió al menos en el país australiano. Entonces, la compañía reconoció que pronto se comunicaría con los reguladores, y añadió una advertencia en su web oficial, para saber en qué países opera el 4G, así como un recordatorio de que el video había sido acortado.

La compañía ya había recibido muchas quejas alrededor del mundo por estar promocionando el nuevo iPad con conectividad 4G, cuando esta tecnología no estaba disponible en la mayoría de las países. De ahí que Apple dejara de usar la denominación 4G en algunos países hace aproximadamente un mes.

El nombre con el que está a la venta ahora el dispositivo es iPad Wifi+Cellular, en lugar del nombre anterior iPad Wifi+4G. El cambio de nomenclatura del dispositivo se realizó en Reino Unido, Australia, EE.UU., Canadá, Emiratos Árabes, Vietnam, Tailandia, Singapur, Nueva Zelanda, Malasia, Irlanda, y Hong Kong.

Las críticas referidas a esta tercera generación de iPad se produjeron porque la conexión 4G LTE solo funcionaba en Estados Unidos y Canadá. Aunque bajo este tipo de conexión el usuario todavía se puede conectar a 3G, Apple utilizó una promoción que obviaba el hecho de que el 4G no funcionaba en algunos países.