Microsoft alerta

Grave fallo de seguridad en Internet Explorer

Hace que los ordenadores sean vulnerables a ataques informáticos.

Grave fallo de seguridad en Internet Explorer

Microsoft ha alertado a los usuarios de su navegador, Internet Explorer, de un fallo de seguridad recien descubierto. Éste hace que los ordenadores sean vulnerables a ataques informáticos, por lo que ha instado a los clientes a descargar un software que minimiza el riesgo de infección.

El fallo de seguridad afecta a cientos de millones de usuarios del navegador de Internet Explorer. Microsoft ha asegurado que los atacantes pueden aprovecharse del problema para infectar el PC de alguien que visita un sitio web malicioso y después tomar el control del ordenador de la víctima.

El fabricante de software ha informado a sus clientes en su sitio web para que instalen el software de seguridad, como medida provisional. La compañía trata de corregir el error y lanzar una versión nueva y más segura de Internet Explorer. La compañía no ha confirmado cuánto tiempo les llevará, pero varios investigadores de seguridad afirmaron que esperan que la actualización se lance dentro de una semana.

La herramienta de seguridad gratuita, que se conoce como el kit de herramientas Enhanced Mitigation Experience Toolkit (EMET) está disponible a través de la página web de Microsoft.

El software EMET debe ser descargado e instalado y después configurado manualmente para proteger a los ordenadores de la amenaza descubierta recientemente, de acuerdo con la publicación de Microsoft. La empresa también aconseja a los clientes ajustar varios parámetros de seguridad de Windows para frustrar los intentos de los posibles atacantes, pero advirtió de que esto podría afectar a la usabilidad del PC.

Las medidas de seguridad sugeridas, demasiado engorrosas

Diversos expertos en seguridad han asegurado que sería demasiado engorroso para muchos usuarios de PC implementar las medidas sugeridas por Microsoft. En su lugar, aconsejan a los usuarios de Windows cambiar temporalmente Internet Explorer por otros navegadores rivales como Chrome, Mozilla Firefox u Opera.

Marc Maiffret, director de tecnología de la empresa de seguridad BeyondTrust, ha asegurado que no puede ser viable para algunas empresas instalar la herramienta EMET de Microsoft en sus PC. Maiffret ha afirmado que el software de seguridad en algunos casos ha demostrado ser incompatible con los programas existentes que ya se están ejecutando en las redes.

Tod Beardsley, un gerente de ingeniería de la empresa de seguridad Rapid7, ha dicho que a primera vista parecía que el EMET puede no ser particularmente eficaz para frustrar posibles ataques. El equipo de Microsoft no ha hecho comentarios sobre el escepticismo que los expertos de seguridad han expresado acerca de la eficacia del software EMET.

Hiedra venenosa

Eric Romang, investigador en Luxemburgo, descubrió el fallo en Internet Explorer el pasado viernes, cuando su PC fue infectado por un software malicioso conocido como Poison Ivy (hiedra venenosa), utilizado por hackers para robar datos o tomar el control del ordenador de forma remota.

Cuando se analizó la infección, se enteró de que el virus Poison Ivy había llegado a su sistema mediante la explotación de un bug desconocido, o vulnerabilidad zero-day en Internet Explorer.

"Cada vez que veo un zero-day como éste, es preocupante", ha afirmado Liam O Murchu, gerente de investigación de la compañía de software anti-virus Symantec. "No hay parches disponibles. Es muy difícil que las personas se protejan".

Las vulnerabilidades denominadas zero-day son raras, sobre todo porque son difíciles de identificar, exigen ingenieros de software altamente cualificados o piratas informáticos con un montón de tiempo para analizar códigos que pueden ser explotados para lanzar ataques. Los expertos en seguridad sólo descubrieron ocho de las principales vulnerabilidades zero-day en todo 2011, según Symantec.

Symantec y otros grandes fabricantes de antivirus ya han actualizado sus productos para proteger a los clientes contra el bug recién descubierto en Internet Explorer. Sin embargo, O Murchu ha asegurado que podría no ser suficiente para protegerse de los adversarios.

"El peligro con este tipo de ataques es que van a mutar y los atacantes encontraran una forma de evadir las defensas que tenemos en su lugar", ha afirmado.

Internet Explorer fue el segundo navegador más utilizado del mundo el mes pasado, con cerca del 33% del mercado, según StatCounter, por detrás de Chrome, que está en el 34%.

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