Las compañías niegan la acusación

La Comisión Europea anula los pactos editoriales que impedían la rebaja de los 'ebook'

Hachette, Pearson (propietaria de Penguin), Simon & Schuster, Harper Collins, y Holtzbrinck/McMilan habían suscrito un acuerdo de distribución con Apple que podía "impedir la aparición de precios más bajos".

La Comisión Europea ha logrado que Apple y cinco de los principales grupos editoriales de Alemania, Francia y Reino Unido rompan un acuerdo de distribución al que se acusaba de pretender encarecer el precio de los libros electrónicos.

Según publica Cinco Días, el grupo francés Hachette; los británicos Pearson (propietaria de Penguin) y Simon & Schuster; el estadounidense Harper Collins, y el alemán Holtzbrinck/McMilan habían suscrito un acuerdo de distribución con la multinacional informática Apple que, según la CE, incluía cláusulas que "podían aspirar a elevar los precios de los libros electrónicos en el mercado europeo o impedir la aparición de precios más bajos".

A pesar de negar la acusación, las seis compañías se han plegado al deseo de Competencia para evitar una sanción multimillonaria. Después de un año y medio de investigación, la Dirección General de Competencia de la CE, dirigida por el comisario Joaquín Almunia, ha concluido que el precio actual del ebook de las principales editoriales del continente está amañado, al menos, cuando lo distribuyen a través de Apple.  

Los acuerdos anulados permitían al editor ejercer un mayor control sobre el precio final de venta e incluían una cláusula que garantizaba a Apple la mejora de las condiciones (de precio y comisión) que disfrutaran otros distribuidores.

Bruselas ofrece ahora un plazo de un mes para que todas las partes interesadas puedan comentar el compromiso. De no detectarse objeciones importantes, se hará oficial y exigirá su cumplimiento en un máximo de 14 días. Pero si Apple o las editoriales violaran después el compromiso, se expondrían a una multa de hasta el 10% de su facturación mundial.

El Departamento de Justicia de EEUU ya denunció previamente a los firmantes, y tres grupos editoriales aceptaron el pago de 50 millones de dólares para cerrar el expediente extrajudicialmente.

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