La sentencia del 'caso Opening' afecta a cerca de 90.000 alumnos de sus centros propios y franquiciados en toda España

La firma tenía unos 90.000 alumnos y el importe de los créditos suscritos podría rondar los 135 millones de euros.

La Federación de Asociaciones de Consumidores y Usuarios de Andalucía (FACUA) advierte que la sentencia dictada en Sevilla por el caso Opening afecta a cerca de 90.000 alumnos de sus centros propios y franquiciados en toda España.

Tan sólo una pequeña parte de los afectados no puede acogerse a la sentencia y las medidas cautelares. Se trata de aquéllos que estén fuera del ámbito de protección de las federaciones de consumidores demandantes, esto es, que no contratasen los cursos en calidad de consumidores finales sino de empresarios o profesionales; quienes estén implicados en otros procedimientos judiciales individuales o colectivos por el caso Opening; o quienes suscribiesen créditos para la financiación de los cursos con entidades distintas a Santander Central Hispano, BBVA Finanzia, Pastor Servicios Financieros o Eurocrédito.

FACUA, una de las tres federaciones de consumidores demandantes, ha tenido acceso a parte de un informe interno de Open English Master Spain fechado en abril de 2002, en el que cifraba en 90.000 su número de alumnos. Según las estimaciones de FACUA, el precio medio de los cursos de Opening era de unos 1.500 euros, (aunque hay casos que superan los 3.000 euros), por lo que el importe de los créditos vinculados al pago de los mismos podría rondar los 135 millones de euros, teniendo en cuenta que una muy pequeña parte de los alumnos abonaba sus cursos al contado.

Según el citado dossier interno de la compañía, la cantidad de centros con que contaba Opening ascendía a 146 en agosto de 2001, 77 propios y 69 franquiciados. Semanas antes del cierre de las academias, en agosto de 2002, Opening contaría con aproximadamente 138 centros, dado que ya se había producido la clausura de al menos ocho, según el seguimiento que FACUA realizó a mediados del pasado año. La Federación recuerda que un número reducido de franquicias continúan abiertas, aunque han dejado de denominarse Opening.

La sentencia dictada por la titular del Juzgado de Primera Instancia número 8 de Sevilla, Carmen Pérez Guijo, condena a Opening y las financieras a devolver con intereses todas las cantidades cobradas a los alumnos desde julio de 2002. Asimismo, insta a las entidades financieras "a abstenerse de futuro a realizar conductas encuadrables en la aquí enjuiciada o asimilables a la misma".

En la sentencia, la jueza rechaza el argumento planteado por la financiera Eurocrédito, que señalaba que las federaciones de consumidores deberían también haber demandado a las franquicias de Opening. La sentencia indica que los establecimientos franquiciados "giraban en el tráfico jurídico como OPENING y, frente a los terceros de buena fe operaban como entidad OPENING sin que ellos tuvieren por qué conocer que eran o no centros franquiciados. La denominación social, el logo, los símbolos distintivos, el método operativo, su actuación comercial... todos esos hechos identificaban al centro franquiciado como OPENING y, tal será la entidad que deba asumir la legitimación pasiva, sin necesidad de traer a todos y cada uno de los distintos centros ya dichos, todo ello sin perjuicio de la posible reclamación que OPENING pudiere ejercitar frente a ellos si viere en convenirle".

La demanda fue presentada el pasado 27 de noviembre y las medidas cautelares se dictaron el 24 de enero. El juicio se celebró el 4 de abril.

FACUA advierte que aunque las financieras recurran la sentencia, la situación seguirá siendo la misma, esto es, los consumidores ya no tienen que pagar los créditos.

La Federación ha puesto el fallo a disposición de los usuarios en su web del caso Opening, FACUA.org/opening.

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