Márgenes de entre el 384 y el 734%

Competencia multa con 119 millones a Movistar, Vodafone y Orange por precios mayoristas excesivos en los SMS

Se trata de la segunda mayor multa impuesta por el organismo, tras los 120 millones aplicados a un grupo de aseguradoras.

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto multas por un total de 119 millones de euros a Movistar (44,49 millones), Vodafone (43,525 millones) y Orange (29,950 millones) por abuso de posición de dominio al aplicar precios excesivos en el servicio mayorista que dan a los operadores móviles virtuales (OMV), los que nos disponen de red propia, por el envío y recepción de mensajes de texto (SMS) y multimedia (MMS) en el ámbito nacional.

Es la segunda mayor multa impuesta por Competencia tras los 120 millones que aplicó en 2009 a las aseguradoras Asefa, Mapfre, Caser, Scor, Munich Re y Swis Re.

Las tres compañías han anunciado que recurrirán la sanción ante la Audiencia Nacional y, si no prospera el recurso, ante el Tribunal Supremo.

La multa se produce por el expediente abierto a los operadores operadores en enero de 2011 por una falta muy grave al aplicar precios abusivos en la "originación y terminación de mensajes cortos SMS y MMS" de ámbito nacional, esto es, en sus servicios mayoristas de interconexión.

Cada vez que un cliente de un operador sin red propia (Symio, Pepephone, Lebara, Masmóvil, Carrefour Móvil, Eroski Móvil...) envía un SMS o un MMS, los operadores que le prestan la red (Movistar, Vodafone y Orange) le cobran un precio por originar ese mensaje. Y lo mismo cada vez que uno de estos clientes de los OMV recibe un mensaje en su móvil.

Según la Dirección de Investigación de la CNC, Movistar, Vodafone y Orange ostentan una situación de monopolio en los servicios de terminación de mensajes cortos en su propia red. A diferencia de lo que ocurre con los servicios mayoristas de terminación de llamadas de voz, cuyo precio está regulado y ha caído cerca del 70% en diez años, los respectivos mercados mayoristas de terminación de SMS prestados por cada uno de estos operadores con red, tras descender de los 9 a los 6 céntimos se han mantenido estables en ese precio durante todo el periodo objeto de análisis por Competencia.

La evolución es idéntica en el caso de los tres operadores. Los precios medios de terminación de MMS presentan también una fuerte estabilidad habiendo permanecido prácticamente invariados en el entorno de los 30 céntimos por mensaje desde 2005, con un ligero repunte desde 2007. Un patrón idéntico en los tres operadores.

Estos precios han permitido que el margen promedio sobre los costes de Movistar, Vodafone y Orange se hayan mantenido desde 2004 a 2009 entre un mínimo del 384% y un máximo del 734%. En el caso del MMS se aprecia un fuerte crecimiento de los márgenes hasta alcanzar el 922% en 2009. A nivel individual de cada operador los resultados son similares.

Según la CNC, ello ha permitido a los tres operadores móviles de red fijar libremente los precios de terminación de mensajes cortos en todo el periodo considerado a unos niveles muy elevados. Esos precios mayoristas excesivos han provocado a su vez que los operadores virtuales no pudieran bajar los precios finales que cobran a sus clientes por los SMS.

"Dado que la terminación es un coste que se traslada a los precios minoristas, los precios excesivos en terminación les han permitido sostener unos precios minoristas de los mensajes cortos a pagar por los usuarios más elevados", argumenta Competencia.

A ello se suma que estos tres operadores, a los que la Dirección de Investigación de la CNC atribuye una posición de dominio colectiva, habrían desarrollado una política de precios en los servicios de acceso y originación consistente con la de los mercados de terminación: los elevados precios mayoristas en originación han contribuido a sostener elevados precios minoristas, los que paga el cliente, de los SMS y a generar mayores barreras de entrada y expansión a los operadores móviles virtuales.

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