Científicos españoles hallan una vía para frenar el gliobastoma, el tumor cerebral más agresivo

Médicos del Hospital 12 de octubre y del Instituto de Salud Carlos III demuestran que es posible eliminar las células malignas si se bloque la proteína Dyrk1a.

Médicos de la Unidad de Neurooncología del Hospital 12 de Octubre, integrados en el Instituto de Investigación Sanitaria i+12 de este centro, en colaboración con la Unidad Funcional de Investigación de Enfermedades Crónicas del Instituto de Salud Carlos III, han descubierto una nueva vía de ataque contra los glioblastomas, el tumor cerebral más frecuente y mortal, con un índice de supervivencia en torno a los doce meses tras el diagnóstico.

La investigación, según un comunicado del propio Hospital 12 de octubre, abre una nueva vía para la búsqueda de tratamientos no tóxicos que pudieran ser utilizados en los pacientes para controlar esta patología. El estudio, publicado en Journal of Clinical Investigation, demuestra que es posible eliminar estas células malignas si se bloquea una proteína, Dyrk1a. Su inhibición evita que funcione con normalidad otra proteína, EGFR, que es responsable del inicio y crecimiento del tumor en el 50% de los glioblastomas. 

El punto de partida ha consistido en inhibir la proteína Dyrk1a en cultivos primarios derivados de muestras de tejidos de pacientes, enriquecidos con células iniciadoras del tumor -lo que diversos grupos investigadores denominan células madre del cáncer-. De esta forma han podido comprobar, tanto in vitro como in vitro en ratones, que el bloqueo de esta proteína provoca efectos irreversibles en las células tumorales y, como consecuencia, impide que siga creciendo el glioblastoma.

Según subrayan los investigadores, los resultados constituyen un punto de partida muy importante para el diseño de nuevas estrategias terapéuticas en esta patología, que además es resistente a quimioterapia y radioterapia. El descubrimiento es especialmente relevante, ya que los inhibidores utilizados hasta el momento para impedir que funcione con normalidad la proteína EGFR no han proporcionado resultados esperanzadores.

Asimismo, el trabajo evidencia por primera vez la importancia de la proteína Dyrk1a en tumores sólidos y abre la puerta a investigar su participación en otros tumores que también dependen de EGFR, como son los de pulmón o mama.

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