Solución temporal

Colombia interviene la filial de Gas Natural Fenosa en el país para garantizar el suministro

La abultada morosidad de Electrocaribe hacía peligrar el abastecimiento a los alrededor de 2,4 millones de abonados de la compañía.

Colombia interviene la filial de Gas Natural Fenosa en el país para garantizar el suministro

El Gobierno de Colombia ha procedido a la intervención de la filial de Gas Natural Fenosa, Electricaribe, durante unos meses, para garantizar el suministro de electricidad a los alrededor de 2,4 abonados que tiene la compañía en siete departamentos del país (Atlántico, Bolívar, Cesar, Córdoba, La Guajira, Magdalena y Sucre).

En concreto, la Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios ha anunciado el nombramiento de Javier Lastra como agente especial Electricaribe y que Tetra Tech, empresa global especializada en toma de posesión de electrificadoras, apoya la acción.

El ejecutivo del país latinoamericano ha intervenido la gestión de Electricaribe, no la propiedad, que se mantiene en manos de Gas Natural. Con esta decisión, la comercializadora tendrá una moratoria para abonar las facturas a las empresas productoras sin que ello implique la suspensión del servicio.

A principios de agosto, Gas Natural Fenosa notificó a las autoridades colombianas el inicio de una controversia a la luz del acuerdo internacional de inversiones recíprocas entre España y Colombia debido a la deuda acumulada con su filial Electricaribe, en la que cuenta con una participación del 85%.

Gas Natural Fenosa ha cifrado en 4.074.328 millones de pesos colombianos (1.259 millones de euros) la deuda que acumula por impagos de clientes de electricidad en Colombia a cierre del pasado mes de septiembre. De este importe tiene provisionado aproximadamente el 83% (unos 1.044 millones de euros).

Según la compañía, 1,5 millones de clientes no pagan o son morosos. Sin embargo, a muchos de esos clientes debe seguir prestándoles servicio, porque están considerados "de suministro obligatorio" por su situación económica vulnerable.

Las prestaciones que ofrece la empresa, por el contrario, han sido muy cuestionadas por el Gobierno desde hace algunos años. El servicio se interrumpe alrededor de 92 horas al año y el Ejecutivo colombiano sostiene que desde 2013 Gas Natural no invierte en la mejora del sistema. Las protestas por el mal servicio son constantes, así como las exigencias por parte de la población a que se les ofrezca un servicio más digno.

Intervenida hasta enero

La intervención se mantendrá hasta enero de 2017, fecha en la que vence el plazo de seis meses previsto en el procedimiento de controversia iniciado por la compañía para hacer valer sus derechos ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi), una corte internacional de arbitraje entre empresas y países.

La filial colombiana de Gas Natural Fenosa ya había evitado este mes el inicio de un proceso de suspensión de actividad tras pagar cerca de 28.000 millones de pesos (8,5 millones de euros) al operador del sistema eléctrico del país.

El presidente de Gas Natural Fenosa, Isidro Fainé, viajó el pasado fin de semana a Colombia para reunirse con miembros del Ejecutivo colombiano, entre ellos el presidente José Manuel Santos, para abordar la crisis abierta por la filial.

La pasada semana, en una conferencia con analistas para presentar los resultados correspondientes a los nueve primeros meses del año, el consejero delegado de Gas Natural Fenosa, Rafael Villaseca, aseguró que el grupo mantiene "la voluntad de cooperar" con el Gobierno colombiano para alcanzar una solución al problema, que pasa, según afirmó el directivo, por establecer un marco regulatorio en el país que le dote de la seguridad jurídica necesaria.

Electricaribe, que cubre el norte de Colombia (zona Caribe) fue privatizada en 1998. Unión Fenosa la adquirió en el año 2000 y, posteriormente, se integró en Gas Natural cuando la gasista adquirió Fenosa en 2009. La compañía española posee el 85,38% de la filial colombiana, mientras que el Estado mantiene el 15% del capital restante, lo que le permite tener representantes en el consejo de administración.

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