China ha cancelado las importaciones desde Nueva Zelanda y Australia

Hallan una bacteria que puede provocar botulismo en leche en polvo producida en Nueva Zelanda

La contaminación de este producto para niños de la marca Fonterra llegó a la leche a través de una tubería sucia de una planta de procesamiento.

La compañía multinacional Fonterra ha identificado ocho empresas a las que ha vendido un concentrado de proteína de suero de leche producido en Nueva Zelanda que está contaminado y que ha sido exportado a China, Malasia, Vietnam, Tailandia y Arabia Saudí. Este componente ha sido utilizado en productos como leche en polvo para niños. 

La bacteria clostridium botulinum, encontrada en la leche en polvo, puede causar botulismo, una enfermedad potencialmente mortal que afecta a los músculos y puede causar problemas respiratorios, pudiendo atacar además al intestino en los niños. En el caso que afecta a Fonterra, la bacteria llegó a la leche a través de una tubería sucia de una planta de procesamiento.

Tras el hallazgo, cuatro compañías chinas han iniciado la retirada de estos productos lácteos y han prohibido la importación de leche en polvo de Nueva Zelanda y Australia, según ha informado este domingo el ministro de Comercio neozelandés, Tim Groser.

Casi el 90 por ciento de la leche en polvo que importó China el año pasado, valorada en 1.900 millones de dólares, procedía de Nueva Zelanda.

Ante esta retirada masiva de los productos neozelandeses, Groser ha declarado a la televisión de su país que las autoridades chinas han decidido suspender la importación "de manera absolutamente apropiada"

Por su parte, el director ejecutivo del grupo neozelandés, Theo Spierings, señaló que Fonterra no disimuló la contaminación de sus productos en ningún momento y que dio la alerta en cuanto tuvo conocimiento. Asimismo, añadió que la empresa se disculpaba "profundamente ante las personas afectadas".

Empresas afectadas

Aunque las autoridades chinas no han dicho oficialmente que hayan impuesto una prohibición, la Administración General de Supervisión de la Calidad, Inspecciones y Cuarentenas ha dado a conocer los nombres de cuatro empresas que han importado productos de Fonterra que podrían estar contaminados.

Se trata de Dumex Baby Food, filial de Danone; dos filiales de Wahaha Group, uno de los mayores productores de bebidas de China; y una compañía pública china.

Fonterra ha añadido que también se han visto afectadas la filial china de Coca Cola y varias empresas de alimentación para animales de Nueva Zelanda y Australia.

La Administración Estatal de Alimentos y Medicamentos ha informado en su página web de que ha pedido a representantes de Hangzhou Wahaha, Dumex y Coca Cola China que dejen de vender productos potencialmente contaminados y retiren lo antes posible cualquier producto que pueda estarlo.

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