Multan con más de 258.000 euros a 19 empresas por publicar reseñas falsas en páginas web

Las compañías incurrían en publicidad encubierta al utilizar a sus empleados para que escribiesen comentarios favorables haciéndose pasar por consumidores.

El fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, ha multado con 258.854 euros (350.000 dólares) a diecinueve pequeñas y grandes empresas acusadas de realizar publicidad encubierta, según publica el diario La Razón.

Las firmas utilizaban a sus propios empleados o a colaboradores, contratados en Filipinas, Bangladesh o Europa del Este, para que publicasen comentarios favorables de las mismas haciéndose pasar por consumidores. Las reseñas falsas se escribían en páginas de recomendaciones en Internet como Yelp o Google Local.

El funcionamiento era sencillo. Las compañías creaban perfiles falsos y utilizaban diferentes direcciones IP desde los que los colaboradores o empleados escribían los comentarios favorables, por una remuneración de entre setenta y cuatro céntimos o siete euros por reseña (uno o diez dólares).

Los colaboradores eran solicitados a través de páginas de anuncios mediante el mensaje "Hola... Necesitamos a alguien que publique una o dos reseñas al día en páginas como Yelp, Google reviews, Citysearch o similares". Incluso añadían "Nosotros proveeremos el texto/reseña. Tienes que ser capaz de publicarlos sin llamar la atención".

Para Schneiderman estos actos, conocidos como astroturfing, incurren en publicidad encubierta, "la publicidad falsa del sigo XXI", y constituyen motivo de sanción.

Durante la investigación, que ha estado abierta más de un año, algunos miembros de la oficina del fiscal se hicieron pasar por propietarios de una tienda de yogures que solicitaban ayuda para optimizar su posición en los buscadores. Destaca además la importancia, cada vez mayor, que tienen para los consumidores los comentarios publicados en Internet.

El fiscal general ha instado a los consumidores a tener cautela con estos comentarios, aunque ha destacado la existencia de los filtros efectivos en algunas de estas páginas de recomendaciones.

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