En agosto, un juzgado de Sevilla presentó una cuestión prejudicial por el mismo asunto

Otro juez consulta al TJUE si la ley antidesahucios es un "obstáculo" para la protección del consumidor

Considera que si el interés moratorio es abusivo, no debe ser de aplicación, sino que debe ser retirado del contrato.

FACUA-Consumidores en Acción informa de que el titular del Juzgado de Primera Instancia nº 2 de Santander, Jaime Anta González, ha elevado al Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) una cuestión prejudicial para consultar si la conocida como ley antidesahucios supone un "obstáculo" a la protección de los consumidores.

La respuesta europea al vencimiento anticipado "puede causar gran impacto a las entidades bancarias que hayan incurrido en abusos", según indica el TSJC en un comunicado. 

Se trata de una nueva solicitud planteada al Tribunal de Luxemburgo después de que el pasado mes de agosto, un juez de Marchena (Sevilla) cuestinara también si la Ley 1/2013, de 14 de mayo, de medidas para reforzar la protección a los deudores hipotecarios, reestructuración de deuda y alquiler social "no supone sino una limitación clara a la protección del interés del consumidor".

El juez de Santander pregunta al TJUE si, ante una cláusula de interés moratorio considerada abusiva, el juez debe deducir como consecuencia "la invalidez de todo tipo de interés moratorio" aun cuando lo prevea una norma nacional, de conformidad con la Directiva 93/13/CEE sobre cláusulas abusivas en los contratos celebrados con consumidores.

Asimismo, pide al Tribunal de Luxemburgo que aclare si, al prever un proceso de recálculo del interés moratorio, la ley antidesahucios, aprobada en abril por el PP en solitario, se constituye en un "obstáculo" a la protección del consumidor.

El magistrado solicita también al Tribunal Europeo que se pronuncie si, caso de considerarse abusiva la cláusula de vencimiento anticipado -que es la que permite dar por resuelto el contrato y tener por debidas todas las cantidades que el consumidor tenía que devolver al profesional pero en un largo plazo-, ésta debe entenderse por "no puesta" y deducir las consecuencias que procedan aun cuando el profesional haya esperado el tiempo mínimo "previsto en la norma nacional".

La cuestión, que fue remitida el pasado 19 de noviembre, ha quedado admitida a trámite en el TJUE y está pendiente de estudio por sus servicios jurídicos.

Contexto de ejecución hipotecaria    

Esta nueva cuestión prejudicial surge en el curso de un procedimiento de ejecución hipotecaria en el que el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA) reclamaba 66.700 euros de principal y 20.000 de intereses a una pareja por el impago entre julio y octubre de 2012 de cuatro cuotas de una hipoteca que habían suscrito con la entidad bancaria en junio de 2008 por valor de 80.000 euros.

En ese contrato se pactaron, entre otras cláusulas, un interés de demora del 20%, así como la declaración por parte del banco del vencimiento anticipado del préstamo por falta de pago "de una parte cualquiera del capital del préstamo o de sus intereses".

Presentada la demanda de ejecución hipotecaria por el banco en mayo de 2013, el juez acordó de oficio considerar nula por abusiva la cláusula de interés moratorio del 20% y ordenó que se continuase la ejecución sólo por el principal y se redujeran las costas a las que que puede aspirar el banco.

El banco interpuso entonces un recurso de reposición en el que invocó la Disposición Transitoria nº2 de la Ley 1/2013, de medidas para la protección de los deudores hipotecarios.

Por otro lado, los clientes se opusieron a la ejecución hipotecaria al entender abusiva la cláusula de vencimiento anticipado del préstamo hipotecario.

Jurisprudencia del TJUE

Al plantear la cuestión prejudicial, el magistrado recuerda que la Directiva europea "establece un sistema de protección basado en la idea de que el consumidor se halla en situación de inferioridad respecto al profesional", lo que "le lleva adherirse a las condiciones redactadas de antemano por el profesional sin poder influir en su contenido". El juez invoca además abundante jurisprudencia del TJUE en ese sentido.

La nueva legislación introduce, entre otras novedades, que el vencimiento anticipado se podrán llevar a cabo "si vencieren al menos tres plazos mensuales sin cumplir el deudor", al tiempo que sobre las cláusulas del interés de demora establece que "no podrán ser superiores a tres veces el interés legal del dinero".

Señala el magistrado que si el juez español pudiera integrar las cláusulas abusivas fijando un nuevo tipo de interés de demora "se pondría en peligro" el "efecto disuasorio" que busca la Directiva 93/13/CEE.

"Dicho en castellano con el efecto disuasorio se proclama la necesidad de dar un escarmiento" al profesional que haya incorporado cláusulas abusivas a sus contratos, aclara el juez, quien considera que la Directiva trata de evitar que vuelva a suceder.

Y así es como venía procediendo el titular del Juzgado de Primera Instancia nº 2 de Santander cuando consideraba que el tipo de interés era abusivo lo dejaba en cero; criterio confirmado por la Audiencia Provincial de Cantabria.

En este punto, el magistrado señala que la ley antidesahucios trastoca el escenario al suscitar "un proceso de recálculo" que trata de obliga a estar al tope del interés moratorio, esto es, tres veces el interés legal de dinero. A su juicio, lo propio sería que el interés moratorio fuera expulsado totalmente del contrato.

Discrepancia de criterios

Añade el juez que "en la práctica jurisprudencial se está manifestando una gran discrepancia de criterios" entre quienes entienden que si el tipo de mora es abusivo debe dejarse en tres veces el interés legal del dinero (normalmente el 12%), quienes creen que debe ser el del interés del dinero (normalmente el 4%) y quienes estiman que el tipo de mora, al ser considerado abusivo, debe desaparecer y pasar a ser el 0%.

Por eso, expresa sus dudas sobre cuál de estas interpretaciones se ajusta a la Directiva de Consumo y reclama del TJUE que aclare cuál es la más correcta.

A su juicio, la nulidad -con desaparición del interés de mora si es abusivo- "tiene un componente sancionatorio que no debe ser desdeñado" y añade que "no es justo que el profesional infractor que predispone un pacto abusivo de intereses moratorios pueda obtener el interés legal" porque "supondría equiparar el infractor con el que no pactó ningún interés moratorio".

Por ello, se pregunta si la Disposición Transitoria nº2 de la Ley 1/2013 "es conforme a la Directiva al imponer un proceso de recálculo de un tipo de interés moratorio abusivo tomando como referencia el triple del interés legal" y pide al Tribunal europeo que aclare "si supone una limitación de la tutela del consumidor".

Además, extiende esta cuestión a la interpretación jurisprudencial del artículo 1.108 del Código Civil y de otras normas españolas.

Vencimiento anticipado

En cuanto al vencimiento, anticipado señala el juez que en el caso analizado la cláusula es ilegal porque permite ejercer esta figura ante el impago de cualquier fracción del préstamo cuando la nueva legislación señala un mínimo de tres meses sin afrontar las cuotas.

Como la entidad bancaria esperó cuatro meses de impago del consumidor, lo que se pregunta el juez es "si esta estrategia unilateral del banco no constituye una integración prohibida" por el Tribunal Europeo y si el efecto disuasorio de que habla el TJUE "se compadece con que el Banco que ha forzado un pacto abusivo salve su nulidad con el sencillo expediente de esperar a que pase tiempo".

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