FACUA denuncia a las compañías de telefonía móvil por redondear al alza el precio de miles de millones de llamadas cada año

La Federación advierte que Movistar, Vodafone y Amena ingresan más de mil millones de euros cada año por segundos de conversación que no llegan a consumirse. Estas prácticas vulneran la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios.

La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) ha denunciado a Movistar, Vodafone y Amena por redondear al alza el precio de miles de millones de llamadas cada año.

La denuncia señala que las compañías cobran completo el primer minuto de las llamadas aunque los usuarios no agoten ese tiempo y, en el caso de sus servicios mediante tarjetas de prepago, no facturan por segundos, sino por fracciones de treinta segundos pasado el primer minuto de conversación, con lo que casi todas las llamadas se cobran al alza.

FACUA calcula, sobre la base de estimaciones muy a la baja, que en 2002 las compañías de telefonía móvil pudieron aplicar irregularmente estos redondeos a unos 10.000 millones de llamadas, reportándoles ingresos extra de en torno a 1.175 millones de euros, nada menos que el 20% de los 5.884 millones que facturaron ese año.

FACUA ha presentado la denuncia ante el Instituto Nacional del Consumo (INC) del Ministerio de Sanidad y Consumo, la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones y la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT) del Ministerio de Ciencia y Tecnología, entre otros organismos.

La Federación espera que el Gobierno actúe contra Movistar, Vodafone, Amena y el operador vasco Euskaltel Móvil, que opera a través de la red de Amena, con la misma contundencia que contra las empresas del sector de los aparcamientos, que han sido objeto este octubre de una demanda judicial del INC por motivos similares.

Al facturar segundos de conversación que los usuarios no llegan a consumir, FACUA señala que las compañías de móviles vulneran la Ley 26/1984, de 19 de julio, General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios, la cual considera abusivas aquellas condiciones que impongan incrementos de precios por servicios no prestados (Disposición Adicional Primera, apartado V, punto 24). La libertad de precios existente en el sector no puede servir de justificación para inflar las facturas cobrando a los usuarios por un servicio, esto es, segundos de conversación, que no se ha prestado.

Más de 1.100 millones de euros

Sobre la base de los datos que ofrece el informe anual de la CMT relativos a la telefonía móvil en 2002, FACUA estima que cada cliente con tarjeta de prepago realizó ese año una media de 193,2 llamadas, frente a las 913,6 de los clientes con contrato. Calculando muy a la baja, y teniendo en cuenta que cada llamada dura una media de 2 minutos y 10 segundos, si tan sólo el 50% de estas conversaciones durasen menos de un minuto, sólo el año pasado las compañías habrían ingresado de forma indebida en torno a 1.013,8 millones de euros (262,1 millones de clientes con tarjetas 751,6 millones de contratos) por el redondeo al alza (de 0,13 euros de media por llamada) que realizan para cobrar siempre completo el primer minuto.

A ello hay que sumar el redondeo a fracciones de 30 segundos que sufren los clientes de prepago en las llamadas que duran más de un minuto (0,08 euros por llamada). Ese otro 50% de las conversaciones de los consumidores que usan tarjetas habría supuesto a las compañías en 2002 unos ingresos extra de en torno a 161,3 millones de euros.

Así, las compañías habrían facturado irregularmente en 2002 una media de en torno a 20,29 euros a cada cliente con tarjeta y 59,38 euros a los usuarios con contrato.

Los operadores de telefonía móvil ingresaron el año pasado un total 5.883,98 millones de euros por las llamadas realizadas por sus 33.530.997 clientes (20.873.651 de prepago y 12.657.346 con contrato).

FACUA ha optado por la precaución realizando estimaciones muy a la baja del nivel de ingresos de las compañías provenientes del redondeo. La Federación ha realizado sus cálculos considerando que sólo el 50% de las llamadas desde móviles durarían menos de un minuto, pero la semana pasada, la Generalitat de Cataluña hizo público un estudio sobre 2.500 llamadas donde concluía que el 58% de las conversaciones dura un media de 27 segundos. Tomando como referencia estas cifras, las cantidades facturadas indebidamente serían mucho más elevadas.

Las llamadas desde móviles, hasta un 471% más caras

Según el último análisis sobre las tarifas de los operadores móviles efectuado por FACUA, el coste medio por minuto de una llamada realizada en horario normal es de 0,32 euros más IVA. Una conversación de 30 segundos de duración en el citado horario debería suponerle al usuario, teniendo el cuenta el coste de establecimiento (0,12 euros), una media 0,28 euros, pero los operadores cobran 0,44 euros, un 57% más. Si la llamada dura 10 segundos, su precio tendría que ser 0,17 euros, pero el exceso en la facturación alcanza el 159%.

Si salta el buzón de voz y el usuario cuelga inmediatamente, la llamada habrá durado unos 3 segundos y su coste debería ser de 0,14 euros (siempre más IVA), pero el operador factura un 214% más de media. Y si se aplica el plan tarifario más caro (los 0,80 euros por minuto en el horario más caro de la Tarjeta Joven de Amena), la compañía cobra 0,92 euros, un 471% por encima de lo que debería facturar.

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