Alcanzaba una producción de hasta un millón y medio de cajetillas a la semana

La Agencia Tributaria desmantela en una nave de Vitoria la mayor fábrica ilegal de tabaco de España

Se trata de una organización internacional que trabajaba bajo pedido, aunque en su mayor parte el destino final de los cigarrillos era el mercado británico.

La Agencia Tributaria ha desmantelado en Vitoria (Álava) una fábrica ilegal de cigarrillos que producía un millón y medio de cajetillas de tabaco a la semana. La operación, bautizada como "Unicornio" ha llevado a la detención de dieciocho personas en diversas localidades de Álava, Gipuzkoa, Navarra y Sevilla.

Ángel Delgado, director adjunto de Vigilancia Aduanera, ha explicado que la operación ha concluido con la incautación de toda la maquinaria existente en las instalaciones y con el decomiso de 240.000 cajetillas de tabaco de diferentes marcas falsificadas y más de 35 toneladas de tabaco en rama, listo para la fabricación.

Ésta es la segunda vez que se desmantela una fábrica ilegal de cigarrillos en plena producción en el Estado español. El pasado año, otra factoría clandestina fue desmantelada por funcionarios de la Agencia Tributaria en Coslada (Madrid) y Guadalajara. Delgado ha explicado que se trata de una "organización internacional que trabajaba bajo pedido, aunque casi todo se exportaba al Reino Unido".

Los integrantes de la organización son ciudadanos procedentes de Letonia, Lituania y España y la capacidad de producción de la fábrica clandestina era cuatro veces mayor que la detectada el pasado año en Guadalajara dentro de la denominada operación "Jaula", que fue el desmantelamiento del primer centro de este tipo en el país.

Según la Agencia Tributaria, para llevar a cabo su actividad delictiva la organización disponía de una nave industrial cercana a Vitoria en la que se encontraba la fábrica de cigarrillos y otras cuatro "naves satélite", cada una de ellas con una misión determinada.

Dos de ellas, situadas en Guipúzcoa y Legutiano (Álava) se utilizaban para almacenar material de Letonia para embalar cigarrillos. En Lesaka (Navarra) la red ilegal conservaba el tabaco en bruto listo para la elaboración. Finalmente, una cuarta nave cercana a Sevilla se dedicaba al almacenamiento de tabaco producido en Vitoria. 

"Las investigaciones realizadas han permitido comprobar que la fábrica de Vitoria se encontraba en un proceso continuo de producción, dado el constante flujo de mercancías que se producía entre la instalación principal y las satélites", según la nota del Ministerio de Hacienda.

En los registros se intervinieron 240.000 cajetillas de tabaco con las marcas falsificadas Austin y Goal, ya terminadas y rellenadas de cigarrillos, más de un millón de cajetillas desmontadas de Austin, American Legend, Ibiza y Palermo, y más de 35 toneladas de tabaco en rama listo para la fabricación.

La operación "Unicornio" ha contado con la participación de funcionarios de Vigilancia Aduanera del País Vasco, Navarra y Andalucía, y la colaboración de los servicios centrales del Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales de la Agencia Tributaria.

Esta investigación ha contado con el apoyo de la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude (OLAF). Desde el año 2004 se han desmantelado más de sesenta fábricas ilegales en toda la Unión Europea, según la nota del ministerio.

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