Nueva multa a Bank of America por exagerar la solvencia de su capital

La sanción llega meses después de la penalización récord por las hipotecas 'basura'. En esta ocasión, vuelve a estar relacionada con la adquisición de Merrill Lynch.

El supervisor de los mercados estadounidense (Securities and Exchange Comission –SEC, por sus siglas en inglés) ha multado a Bank of America con 6,06 millones de Euros (7,65 millones de dólares de multa) por infringir sus propios controles internos y las procedimientos de mantenimiento de registros marcados por las leyes de seguridad federales tras asumir una gran cartera de valores y otros instrumentos financieros como parte de la adquisición de Merrill Lynch, según ha explicado en un comunicado de prensa la propia institución.

El mayor banco del país por activos es culpable, según la SEC, de haber exagerado sus umbrales de capital regulatorio, esto es, la cantidad que un banco debe mantener según la normativa aplicable, y que sirve de amortiguador en caso de que las condiciones del mercado sean adversas.

De acuerdo con el regulador, el desfase desde la adquisición de Merrill Lynch en 2009 y hasta el 31 de marzo de este mismo año, ha alcanzado los miles de millones de dólares. Bank of America descubrió internamente la exageración del capital regulatorio a mediados de abril de 2014. Tras analizar el asunto, la hizo pública. El regulador indica en su comunicado que el banco ha cooperado durante la investigación y que tomó medidas voluntariamente para remediar las insuficiencias que llevaron a la citada situación.

"Esta penalización refleja el reconocimiento de dicha cooperación, que nos permitió llevar a cabo nuestra investigación de manera eficiente y efectiva", ha declarado Andrew J. Ceresney, director de la División de Ejecución de la SEC.

Es la segunda multa relacionada con la compra de Merrill Lynch por parte de la entidad en pocos meses. En agosto de este mismo año, Bank of America llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia de EE UU, otras agencias federales y seis Gobiernos estatales para zanjar mediante el pago de una multa de 12.525 millones de euros (16.650 millones de dólares) -la mayor pagada por una entidad financiera en EE UU-, el expediente abierto por la comercialización de hipotecas basura por parte de Countrywide y Merrill Lynch con anterioridad a la compra de esas entidades por Bank of America.

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