Una asociación con carácter 'especialmente dañino'

Competencia multa a 24 fabricantes de palés y una asociación del sector con casi cinco millones de euros

La CNMC considera probado que las empresas penalizadas constituyeron un cártel para fijar precios y condiciones comerciales entre 2005 y 2011.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha desmantelado un cártel de 24 empresas de palés de madera de calidad controlada EUR/EPAL que operan en el mercado español y a la asociación Calipal España (Calipal) y les ha impuesto una multa de 4,73 millones de euros.  Estas empresas constituyeron un cártel de fijación de precios y condiciones comerciales desde noviembre de 2005 hasta noviembre de 2011. Además, intercambiaron información confidencial, desagregada, relativa a las cifras de producción y/o reparación de los palés entre julio de 1998 y noviembre de 2011.

El expediente tuvo su origen en la información remitida por la Comisión Europea sobre supuestas conductas prohibidas por el artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), realizadas en el mercado español de palés de madera de calidad controlada EUR/EPAL (sello de calidad de ámbito europeo con reconocimiento y homologación en la Unión Europea).

A raíz de esta información, se inició una investigación e inspecciones simultáneas en las sedes de las empresas Maderas José Saiz, Pallet Tama, Palets J. Martorell, Serradora Boix, y en la sede de la Asociación Calipal España. Dicha investigación derivó en el inicio de un expediente sancionador contra un total de 24 empresas implicadas, así como contra la citada Asociación CALIPAL.

Los cárteles se consideran muy perjudiciales para la competencia y los consumidores. En este caso, debido al producto de que se trata, se ha visto afectado la totalidad del tejido empresarial e industrial que necesite realizar un servicio regular o puntual de provisión de palés de madera para el transporte de sus mercancías, de acuerdo con unas especificidades técnicas. Por ello, constituye una infracción muy grave de la Ley de Defensa de la Competencia.

Un cártel con carácter “especialmente dañino

 El Consejo de la CNMC en su Resolución considera que este cártel ha tenido un carácter "especialmente dañino, en la medida en que las empresas ejecutaron los acuerdos de fijación de precios alcanzados y mantuvieron las conductas durante un largo periodo de tiempo". De esta forma dieron lugar a un status quo en relación con el mercado afectado, "que provocó una disminución de los incentivos de las empresas participantes en este cártel para competir e incrementó la estabilidad interna en el mercado entre dichas entidades".

La CNMC destaca que en este caso se han acreditado actuaciones llevadas a cabo por las empresas que suelen ser características de las conductas constitutivas de un cártel. "Se trata de la ocultación deliberada de los acuerdos ilícitos, la regularidad con la que se celebraban los encuentros, las represalias contra las empresas incumplidoras de los acuerdos adoptados o las medidas adoptadas a efectos de salvaguardar, al menos aparentemente, el cumplimiento de la normativa de competencia".

En su Resolución de 22 de septiembre, el Consejo de la CNMC considera acreditada la existencia de una infracción del artículo 1 de la Ley 16/1989, del artículo 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia (LDC), y del citado artículo 1 del TFUE. Esta consiste en un cártel de fijación de precios y condiciones comerciales de los palés de madera en el que han participado las empresas Aglolak, Serradora Boix, Carpe Servicios Logísticos, Maderas de Miguel Carretero, Aserraderos de Cuéllar, Estyant, Hemasa, Indepal, Maderas José Saiz, Sauher Sanz Ull Hermanos, Pallet Tama, Tole Catalana Dos, Aplicaciones y transformaciones de la madera, Bamipal, Embalajes Blanco, Embalatges Casajuana, Maderas Vicente del Castillo e hijos, Ebaki XXI, Ecolignor, Imnava, Palets Joan Martorell, Embalajes Novalgos, Palets Penedés y Serrerías Carrera Ramírez, junto con la Asociación Calipal.

En lo que se refiere a la asociación Calipal, ha quedado acreditado que ha jugado un papel fundamental en la creación, organización y funcionamiento de este cártel. Calipal, con el impulso de su Presidente, de su Junta Directiva y a través de su Gerencia, convocó todos los encuentros de fabricantes desde noviembre de 2005 hasta finales del 2009, lideró dichas reuniones y facilitó la adopción de los acuerdos para la fijación de precios y otras condiciones comerciales.

En relación a la actuación relativa a los intercambios de información, Calipal, del mismo modo, a través de su Gerencia, desempeñó un papel determinante y activo. Por ello, la citada Resolución considera a Calipal como coautor de las citadas prácticas, en condición de colaborador necesario.

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