La OMS aconseja limitar el consumo diario de azúcar

El organismo de Naciones Unidas aconseja que este producto no sea más del diez por ciento del total de la ingesta calórica al día.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado una nueva de hábitos nutricionales en la que recomienda reducir el consumo de azúcar tanto en población adulta como en niños, con el objetivo de reducir el riesgo de sobrepeso u obesidad y proteger la salud dental del desarrollo de caries.

En concreto, aconsejan que el consumo diario de azúcar no represente más del diez por ciento de la ingesta calórica, y aseguran que una reducción adicional del cinco por ciento, el equivalente a aproximadamente 25 gramos (unas seis cucharadas) al día, aportaría unos beneficios adicionales para la salud.

En esta ingesta recomendada incluyen tanto monosacáridos como la glucosa o la fructosa, presentes en muchos alimentos, como los disacáridos como la sacarosa o el azúcar de mesa, que son añadidos por la industria alimentaria, el cocinero el consumidor.

"Tenemos evidencia sólida de que limitar la ingesta de azúcares libres a menos del diez por ciento de la ingesta total de energía reduce el riesgo de sobrepeso, obesidad y caries", ha reconocido el director del Departamento de Nutrición de este organismo de Naciones Unidas, que pide la colaboración de todos los países en la lucha contra las enfermedades no transmisibles.

De hecho, argumentan que estas recomendaciones se basan en el análisis de los últimos datos científicos, que han demostrado que los adultos que consumen menos azúcares tienen un menor peso corporal y, asimismo, el aumento del consumo se asocia con un aumento de peso. Y en el caso de los niños, también se ha visto que la ingesta de bebidas azucaradas aumenta el sobrepeso.

En cambio, la guía de la OMS no hace alusión a los azúcares presentes de forma natural en frutas, verduras o la leche, dado que no hay evidencia científica de efectos adversos de su consumo. La OMS aconseja limitar el consumo diario de azúcar.

Sin embargo, añaden, gran parte de los azúcares que se consumen actualmente están "ocultos" en alimentos procesados que no suelen ser vistos como los dulces. Por ejemplo, reconoce la OMS, una cucharada de salsa de tomate contiene alrededor de cuatro gramos de azúcares libres (alrededor de una cucharada) de azúcares libres. Y una única lata de refresco azucarado contiene hasta 40 gramos (alrededor de diez cucharadas) de azúcares libres.

España, de los países con más consumo de Europa

No obstante, la ingesta de azúcares libres varía según la edad, el ajuste y el país. En este sentido, en Europa el porcentaje del consumo de adultos varía del aproximadamente 7-8% de la ingesta total de energía que representa en países como Hungría y Noruega, al 16-17% en países como España o Reino Unido.

Y en niños, donde la ingesta es mucho mayor, el porcentaje varía entre el doce por ciento de países como Dinamarca, Eslovenia o Suecia, a casi el 25% de Portugal. Y también hay diferencias entre el ámbito rural y urbano. Así, en Sudáfrica se ha visto que en las comunidades rurales la ingesta representa el 7,5% del consumo de energía, mientras que en la población urbana es del 10,3%.

La OMS reconoce que algunos países están aplicando diferentes medidas para reducir el consumo, entre las que destacan la inclusión del contenido nutricional en el etiquetado de los productos, restringir la comercialización de determinados alimentos y bebidas en niños, medidas fiscales más duras para productos con un contenido más elevado y negociar con las compañías fabricantes para reducirlo.

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