La CNMC multa con 8,75 millones a Repsol por incumplir una resolución de 2009

El regulador adopta esta decisión tras constatar que la compañía no eliminó en determinadas estaciones de servicio de la red una serie de prácticas comerciales que restringen la competencia, lo que provocaba una fijación indirecta de precios.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha impuesto una multa de 8,75 millones de euros a Repsol por cometer una infracción "muy grave" consistente en el incumplimiento de una resolución dictada en 2009 por las autoridades de Competencia.

En concreto, el regulador adopta esta decisión tras constatar que la compañía no eliminó en determinadas estaciones de servicio de la red una serie de prácticas comerciales que restringen la competencia, lo que provocaba una fijación indirecta de precios.

Como parte de los expedientes abiertos por la CNMC para comprobar si las petroleras cumplían las sanciones de 2009, el propio regulador ya ha multado a BP con 750.000 euros y a Cepsa con otros 2,5 millones de euros.

Durante la tramitación de estos expedientes, tanto Repsol como Cepsa habían solicitado por separado la recusación del presidente de la CNMC, José María Marín Quemada, y de las consejeras del organismo María Ortiz e Idoia Zenarrutzabeitia.

La Sala de Competencia y el Pleno del organismo rechazaron por separado ambas peticiones, en las que se acusaba a los consejeros de mostrar una "enemistad manifiesta" con las empresas investigadas.

La sanción anunciada este lunes cierra un proceso abierto en 2009. En ese año, la ya extinta Comisión Nacional de la Competencia (CNC) había sancionado a Repsol, Cepsa y BP por fijar indirectamente el precio de venta al público a empresarios independientes que operan bajo su bandera.

Esta fijación se realizó a través de distintas prácticas contractuales y usos comerciales que restringían la competencia no solo entre las estaciones de servicio de su red, sino también entre el resto de estaciones de servicio.

En el caso de Repsol, esta resolución le obligaba a adaptar los contratos con determinadas gasolineras. En contra del criterio de la empresa, la reforma de la Ley de Hidrocarburos en 2011 no le eximía de cumplir estas obligaciones.

La CNMC había emprendido además desde 2010 diversas actuaciones para vigilar el cumplimiento de la sanción, y como parte de este trabajo ha detectado que Repsol no ha cumplido la resolución de 2009 en lo relativo a los contratos de suministro en exclusiva firmados con operadores terceros independientes.

Ante esta circunstancia, la CNMC acordó en diciembre de 2013 abrir un procedimiento sancionador e instar a la empresa a "adoptar las medidas necesarias" para que "los contratos de comisión y los contratos de reventa indiciada a precio de referencia" atiendan a "criterios objetivos".

Estos contratos deberían suscribirse "de forma que su determinación no desincentive la realización por parte de las estaciones de servicio de descuentos, para evitar que el operador fije indirectamente por esta vía el precio de venta al público", señala la CNMC.

Voto discrepante

La sanción anunciada por el regulador ha sido aprobada con el voto discrepante del consejero Benigno Valdés, quien discrepa de la ampliación en el tiempo del periodo inicial de imputación de responsabilidades a Repsol. "La ampliación del expediente no está motivada", indica el vocal.

Aparte del voto particular de Valdés, la Sala de Competencia del regulador, que está formada por cinco miembros, ha adoptado la resolución sin la presencia de Fernando Torremocha, el otro de los consejeros que ha venido emitiendo votos discrepantes en algunos expedientes recientes.

Segunda multa en un mes

Esta multa se conoce menos de un mes después de que el regulador sancionase con 32 millones de euros a Repsol, Cepsa, Disa, Galp y Meroil por pactar precios, en este caso como parte de una conducta de coordinación entre los operadores, pactos de no agresión e intercambios de información.

En este expediente, la sanción de la CNMC fue consecuencia de unas inspecciones realizadas en dependencias de las empresas por la CNC en julio de 2013, que permitieron abrir dos líneas de investigación.

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