La enfermedad es prevenible por vacunación

El Centro Europeo de Control de Enfermedades alerta de un brote de sarampión en la UE

En Alemania se han detectado 1.357 casos, muy localizados en Berlín. En Francia, 365. En España no hay preocupación sobre la enfermedad.

El Centro Europeo de Control de Enfermedades alerta de un brote de sarampión en la UE
El sarampión, una enfermedad prevenible por vacunación pero altamente transmisible, sigue siendo endémica en muchos países de la UE. | Imagen: flickr.com/pahowho (CC BY-ND 2.0)

El Centro Europeo de Prevención y Control de las Enfermedades (ECDC) alerta de un brote de sarampión en Europa en su último informe Amenazas de Enfermedades Transmisibles, informa la web La Celosía. En Alemania, donde no está controlado, se han detectado 1.357 casos, muy localizados en la capital Berlín, y en Francia, 365. En España no existe preocupación sobre esta enfermedad muy asociada a la infancia. El sarampión, una enfermedad prevenible por vacunación pero altamente transmisible, sigue siendo endémica en muchos países de la UE, donde la absorción de la vacunación permanece por debajo del nivel necesario para interrumpir el ciclo de transmisión. La eliminación del sarampión requiere la vacunación, una fuerte vigilancia y medidas efectivas de control.

Aunque no hay síntomas de contagio, también se extrema la prevención sobre la rubéola, causada por el virus de la rubéola y comúnmente conocida como sarampión alemán. Generalmente es una enfermedad leve y que a menudo pasa desapercibida. La razón principal de la inmunización contra la rubéola es el riesgo de malformaciones congénitas asociadas durante el embarazo. Todos los Estados miembro de la UE recomiendan la vacunación contra la rubéola con al menos dos dosis de vacuna para los niños y las niñas. La vacuna se administra a los mismos intervalos como la vacuna contra el sarampión como parte de la vacuna triple vírica.

Los esfuerzos mundiales de salud pública también están en marcha para erradicar la polio, una enfermedad incapacitante y potencialmente mortal, inmunizando a todos los niños hasta que la transmisión del virus se haya detenido completamente y el mundo se convierta en libre de polio. La polio fue declarada Emergencia de Salud Pública de importancia internacional (ESPII) el 5 de mayo 2014, debido a las preocupaciones con respecto a la circulación creciente y la propagación internacional del poliovirus salvaje durante 2014. El pasado 17 de agosto, las recomendaciones temporales de Emergencia de Salud Pública se ampliaron por otros tres meses.

Alerta activa en España sobre la chikungunya

Las autoridades sanitarias españolas mantienen la alerta sobre la chikungunya, enfermedad vírica transmitida al ser humano por mosquitos infectados, al producirse un caso en España. El Centro Europeo de Prevención y Control de las Enfermedades reconoce que la fiebre chikungunya se ha detectado en más de 60 países de Asia, África, Europa y las Américas, generalmente por picadura del mosquito tigre. Se caracteriza por la aparición súbita de fiebre, generalmente acompañada de dolores articulares. Otros signos y síntomas frecuentes son: dolores musculares, dolores de cabeza, náuseas, cansancio y erupciones cutáneas. Los dolores articulares suelen ser muy debilitantes, pero generalmente desaparecen en pocos días.

La mayoría de los pacientes se recuperan completamente, pero en algunos casos los dolores articulares pueden durar varios meses, o incluso años. Se han descrito casos ocasionales con complicaciones oculares, neurológicas y cardiacas, y también con molestias gastrointestinales. Las complicaciones graves no son frecuentes, pero en personas mayores la enfermedad puede contribuir a la muerte. A menudo los pacientes solo tienen síntomas leves y la infección puede pasar inadvertida o diagnosticarse erróneamente como dengue en zonas donde este es frecuente.

Pese a que los casos de virus chikungunya están aumentando en España en los últimos años (98 desde enero y 266 el año pasado), los profesionales sanitarios, según informa El País, aún no están acostumbrados a diagnosticar esta enfermedad infecciosa, procedente de países tropicales, de la que este verano se ha registrado el primer caso autóctono -no importado, es decir, en una persona que no ha viajado al extranjero- en nuestro país. Por eso el Ministerio de Sanidad está preparando un plan de acción para informar y sensibilizar a los médicos de atención primaria.

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