El TUE confirma la multa de 131 millones a Toshiba y Mitsubishi por pactar precios de componentes

El Tribunal considera probado que ambas sociedades fueron parte de un cártel en el sector de los conmutadores con aislamiento de gas entre 1998 y 2004.

El TUE confirma la multa de 131 millones a Toshiba y Mitsubishi por pactar precios de componentes
Toshiba y Mitsubishi participaron en un cártel en el sector de los conmutadores con aislamiento de gas (GIS) entre 1988 y 2004. | Imagen: flickr.com/worldchaos (CC BY-NC 2.0)

El Tribunal General de la Unión Europea (TUE) ha confirmado este martes las multas de 74,8 y 56,7 millones de euros impuestas, respectivamente, a las compañías Mitsubishi y Toshiba por pactar los precios y repartirse el mercado de conmutadores de alta tensión utilizados en las subestaciones eléctricas.

El caso se remonta a 2007, cuando la Comisión Europea decidió multar con 750,7 millones de euros a una veintena de firmas japonesas y europeas por participar en un cártel en el sector de los conmutadores con aislamiento de gas (GIS) entre 1988 y 2004.

En una primera sentencia, la justicia europea anuló la multa que recaía sobre Mitsubishi y Toshiba (de 113,9 y 86,2 millones, respectivamente), al considerar que el Ejecutivo comunitario vulneró el principio de igualdad de trato al calcular el monto del castigo.

Sin embargo, el Tribunal sí confirmó en un fallo posterior que ambas sociedades fueron parte del grupo que pactó precios para repartirse el mercado de conmutadores.

Así las cosas, Bruselas recalculó la cuantía de las multas e impuso nuevas sanciones a Mitsubishi y Toshiba que suman entre ambas 130 millones de euros.

Las compañías recurrieron esta segunda decisión de la Comisión, pero en su pronunciamiento de este lunes, el Tribunal desestima los recursos de los dos fabricantes japoneses y confirma el nuevo importe de las multas acordadas por Bruselas.

En su recurso, las dos compañías reprocharon a la Comisión que les hubiera atribuido el mismo nivel de responsabilidad en el cartel que a los fabricantes europeos, pese a haber participado únicamente en una parte del pacto.

Mitsubishi y Toshiba argumentan que se comprometieron a no penetrar el mercado europeo, pero no participaron en el reparto de dicho mercado. El TUE, sin embargo, considera que esta posición fue condición previa para poder realizar el reparto del mercado entre las firmas europeas.

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