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FACUA.org - España - 22 de diciembre de 2019

El falso ecologismo

Cobrar por las bolsas de plástico, eliminar los tiques en papel... La verdadera razón no es la preocupación por el medio ambiente, sino mantener o aumentar los beneficios económicos de los supermercados.

En el siguiente artículo os voy a mostrar unos ejemplos concretos de cómo mi gran área comercial favorita ha utilizado y sigue usando el ecologismo con fines comerciales. Os propongo analizar estos casos para que veáis cómo, arañando un poco la superficie, se puede ver lo que realmente está detrás de tanta preocupación de algunos por el medio ambiente.

Bolsa caca

Allá por 2009, Carrefour nos sorprendió a todos con una noticia que nadie esperaba: dejaría de dar bolsas de plástico gratis. La información vino avalada por una campaña que, con el visto bueno del Ministerio del Medio Ambiente, contaba un montón de mentiras, entre otras, la de que éstas tardan 400 años en descomponerse.

La verdadera razón no era el ecologismo, sino la entrada en pérdidas de la compañía que pasó de un beneficio de 744 millones en el primer semestre del 2008 a unas pérdidas de 54 millones en el mismo periodo de 2009. Según el propio Carrefour fue "debido a la incidencia sobre el consumo de la crisis económica y a los recortes de precios". Por si fuera poco, también subía "la tasa verde", la tasa de reciclaje que pagan los comerciantes por el reciclado de las bolsas.

Según las palabras de Emilio Pazos, gerente de Impanor, una de las cuatro empresas españolas que fabrican bolsas de fécula de patata, en una entrevista a El País el 4 de marzo de 2010, "Carrefour dijo lo que dijo para ahorrarse los 18 millones de euros que con la subida del Punto Verde, la tasa de reciclaje que pagan los comerciantes, le iban a costar las bolsas anualmente".

Carrefour puede haberse ahorrado 13 millones de euros en bolsas con esta iniciativa, según los expertos, si además dejan de pagar 18 millones de euros sólo por la tasa de reciclaje y estar cobrando las bolsas a 5 céntimos -10 céntimos en un primer momento-, no es muy difícil ver por dónde van los tiros. Desconozco cuánto les ha podido costar la campaña de publicidad, pero sin duda ha sido una muy buena inversión.

Por otra parte, en ningún momento han dejado de utilizar, por ejemplo, las bandejas blancas de poliespán. Unos elementos que tardan más en degradarse. Tampoco han eliminado las bolsas de plástico en la frutería o reducido los embalajes en sus productos. Por el contrario, en algunos casos incluso los han aumentado. Aquí se puede ver un ejemplo. Las fotos son de mayo del 2011: misma cantidad de cereales, mismo producto, pero envase cada vez mayor. No parece que la reducción del envoltorio sea un problema.

Como dato curioso, Carrefour actualmente cobra las bolsas reutilizables de plástico a 5 céntimos, su principal competencia, a 2 céntimos y estas últimas son de mejor calidad, más grandes y más resistentes. Es la diferencia entre dar un servicio y hacer un negocio.

Conservas de atún

El problema es que cuando llega la hora de la verdad y no se trata de darse autobombo, cuando las cámaras no miran, "te pillan con el carrito de los helados". En octubre de 2015, Greenpeace publicó su segundo informe (el primero fue en 2013), en el que evaluaba la sostenibilidad de las catorce principales marcas del sector de la conserva de atún en España, entre las que se incluyen marcas privadas y marcas de distribuidores. ¿Sabéis cuál es una de las menos ecológicas? Exacto: la marca propia de Carrefour, que en 2013 se encontraba en segundo lugar y en 2015 había bajado hasta el décimo puesto de las catorce marcas analizadas.

Eliminación de tiques

Una de las últimas acciones ha sido la eliminación de los tiques en papel. Y de nuevo, enarbolando la bandera del ecologismo y el medio ambiente, anuncian a bombo y platillo que dejarán de dar estos recibos físicos.

¿Si el problema es el ecologismo y el medio ambiente por qué han estado dando y siguen dando metros y metros de tiques? Aquí os dejo sólo algunos ejemplos de cómo ha sido -y sigue siendo- hasta ahora, la política en cuanto a su expedición.

Lo de la siguiente foto es un collage con algunos ejemplos. Algunas de estas compras son de menos de diez euros, y esto es lo habitual. ¿De verdad están tan preocupados por el ecologismo? ¿qué ha cambiado? Pues probablemente que el gasto en papel para los tiques con esta práctica de dar cupones y descuentos se les ha debido disparar.

Y hablando de tiques -me voy a salir un poco de tema- voy a comentar un hecho ocurrido en Francia y que ha pasado desapercibido en España. Los recibos de papel que está usando Carrefour contienen una sustancia cancerígena llamada Bisfenol A, que fue retirada de sus homólogos en Francia pero no así en España. Se ve que piensan que los españoles somos inmunes a estas sustancias.

El verdadero problema de estos tiques no lo tenemos tanto los clientes, cuya exposición está más o menos limitada, como sí los trabajadores de las cajas que están continuamente en contacto con estas sustancias. Os dejo un enlace a Wikipedia sobre este compuesto químico y sus efectos sobre el organismo.

La siguiente foto corresponde al reverso de un recibo de Carrefour Francia donde se anuncia que dicho papel está libre de Bisfenol A:

Lo peor de todo esto es que en el día a día podemos ver situaciones absurdas como aquellas en las que te dan bolsas de plástico para precintar la que traes de otra tienda o que toda la fruta y verdura te la tengas que llevar en este tipo de envoltorios; la carne envasada en barquetas de poliestileno expandido; o encontrarte en la zona de las verduras una lechuga que han traído desde Holanda por carretera, porque claro, en España no tenemos lechugas.

Situaciones absurdas que contradicen las supuestas políticas en favor del ecologismo que podemos ver a diario en los hipermercados. Mis dos momentos favoritos son éstos: uno, el del frigorífico totalmente vacío y funcionando con un cartel que dice "luchamos contra el despilfarro" es totalmente representativa.

La segunda de estas situaciones, y que se repite bastante a menudo por toda la geografía de España, es la de las papeleras para reciclar con una sola bolsa para todo. Las seis fotos que siguen a continuación son de seis hipermercados diferentes y han sido publicadas por los propios consumidores en distintas redes sociales.

Espero haberos aclarado algo más acerca de que el ecologismo vende y las grandes empresas no dudan en enarbolar esta bandera sólo para sacar rédito publicitario o simplemente para justificar lo que realmente es una medida de ahorro económico.

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@hdcarrefour es autor del blog hartodecarrefour.blogspot.com.es.